Fysieke pijn vermindert je schuldgevoel, stelt een Australisch-Italiaans onderzoeksteam. Proefpersonen moesten schrijven over een moment waarop ze iemand hadden afgewezen of buitengesloten, en noteren hoe schuldig ze zich daarover voelden. Daarna moest een deel van hen een hand in een bak ijskoud water houden; de rest kreeg een bak met lekker warm water. Vervolgens werd nog eens gevraagd naar ieders schuldgevoel. Proefpersonen die hun hand in ijswater hadden gehouden, voelden zich veel minder schuldig dan de tweede groep. ‘Boetedoening’ in de vorm van lichamelijke pijn kan je dus verlossen van een knagend geweten.

Cleansing the soul by hurting the flesh, Psychological Science, nog te verschijnen