Ontwikkeling

Wie organiseert er in uw familie altijd de gezamenlijke bijeenkomsten, is op elke verjaardag aanwezig en weet wat er leeft bij alle broers en zussen? De kans is groot dat dit de oudste broer of zus van het gezin is.

Britse onderzoekers hebben bij ruim 1500 Nederlandse volwassenen gekeken hoeveel contact ze hadden met hun broers en zussen. Alle proefpersonen kwamen uit gezinnen van drie kinderen. Wat bleek: oudste kinderen hebben het meeste contact met hun broers en zussen. Om precies te zijn: oudste kinderen hebben vaker wekelijks face-to-face-contact met hun broers of zussen, dan deze broers of zussen onderling met elkaar.

Volgens de onderzoekers ondersteunen deze resultaten de kin selection-theorie: broers en zussen geven elkaar zorg en hulp, zodat hun gedeelde genen meer overlevingskans hebben. Doordat oudere kinderen meer kunnen doen voor hun jongere broertjes en zusjes dan andersom, zullen zij doorgaans meer investeren in de relatie dan andersom.

‘Het lijkt misschien logisch dat kinderen uit hetzelfde gezin elkaar helpen,’ zegt onderzoeker Thomas Pollet. ‘Maar uit ander onderzoek blijkt dat halfbroers en halfzussen die samen opgroeien, minder in elkaar investeren dan volle broers en zussen.’

Personality and Individual Differences, november 2007. ook: evolution and human behaviour, mei 2007