Mensenhersenen gaan cognitief minder snel achteruit dan die van mensapen. Terwijl chimpansees na hun vruchtbare jaren snel verouderen en niet lang meer leven, kunnen mensen nog tientallen jaren na de overgang een belangrijke rol spelen in de samenleving. Een Amerikaans onderzoeksteam heeft nu ontdekt dat dat ligt aan specifiek menselijke genvarianten die ouderen beschermen tegen dementie en vaatziekten. De onderzoekers geven een mogelijke verklaring voor het feit dat dit gen zo wijdverspreid is onder de diersoort mens. Grootouders en andere ouderen leverden in de loop van de menselijke evolutie een belangrijke bijdrage aan de zorg voor kleinkinderen en droegen kennis en wijsheid over aan familieleden. Zo vergrootten ze de overlevingskansen van hun nageslacht enorm.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Human-specific derived alleles of CD33 and other genes (…), PNAS, januari 2016