Psychopaten zijn ongevoelig voor standaardtherapie. Psychiater Frank Koerselman van de Universiteit Utrecht heeft nu echter iets nieuws bedacht: magneettherapie. Koerselman wil een experiment met de therapie gaan doen, waarbij de psychopaten zelf mogen kiezen of ze al dan niet proefpersoon willen zijn. Binnenkort beslist de minister van Justitie of het experiment doorgaat. Niet iedereen is even enthousiast over het experiment, zoals hoogleraar forensische psychiatrie Hjalmar van Marle. De belangrijkste argumenten op een rij:

Hjalmar van Marle: TEGEN

– ‘De effectiviteit van magneettherapie is niet bewezen, het is een experiment. Koerselman moet eerst aannemelijk maken dat het werkt bij lichtere gevallen.’

– ‘Er is niet echt sprake van een vrijwillige keuze. Je geeft psychopaten valse hoop, omdat ze denken hierdoor kans te maken op vervroegde vrijlating. De kans dat een rechter een psychopaat zal vrijspreken op basis van een experiment, is echter erg klein.’

– ‘Een psychopaat zal al zijn manipulatieve vermogens inzetten om het erop te doen lijken dat hij is genezen. Als een rechter toch besluit tot vrijspraak, kunnen de gevolgen voor de samenleving verschrikkelijk zijn.’

Frank Koerselman: VOOR

+ ‘Met magnetische velden wordt de orbitofrontale cortex van psychopaten gestimuleerd, een hersendeel dat bij hen slecht is ontwikkeld. Hierdoor zouden

zij gevoelig worden voor beloning en straf, zodat normale gedragstherapie daarna wél mogelijk is.’

+ ‘Het zou ethisch onverantwoord zijn psychopaten niet de kans te geven zich te laten behandelen met magneettherapie.’

+ ‘Angst voor ‘valsspelen’ is ongegrond. Na de behandeling krijgen psychopaten filmbeelden van angstige mensen te zien en wordt hun zweetproduktie gemeten. Zo wordt duidelijk of ze angst voelen, en of de behandeling wel of niet heeft gewerkt.’ (JH)

ton boon