Levenslang een ander mens

Ga in gedachten eens tien jaar terug in de tijd. U bent best veranderd sindsdien, nietwaar? Spoel nu eens tien jaar vooruit. Hoe sterk gaat u nog veranderen? Waarschijnlijk antwoordt u nu: ‘Weinig.’ De ‘end-of-history’-illusie, zo noemt Harvard-psycholoog Daniel Gilbert dat effect. Als het ons eigen toekomstige zelf betreft, blijken we massaal de tand des […]

Ga in gedachten eens tien jaar terug in de tijd. U bent best veranderd sindsdien, nietwaar? Spoel nu eens tien jaar vooruit. Hoe sterk gaat u nog veranderen? Waarschijnlijk antwoordt u nu: ‘Weinig.’

De ‘end-of-history’-illusie, zo noemt Harvard-psycholoog Daniel Gilbert dat effect. Als het ons eigen toekomstige zelf betreft, blijken we massaal de tand des tijds te onderschatten. Gilbert toonde dat aan in een reeks experimenten. Zo legde hij persoonlijkheidsvragen voor aan ruim 7500 deelnemers. De helft van hen moest die óók invullen voor zijn tien jaar jongere ik, de andere helft moest juist tien jaar vooruitdenken. Hoe ouder de deelnemers, hoe minder verandering ze rapporteerden, of ze nou terug- of vooruitblikten. Maar voor alle deelnemers gold: vooruitblikkend voorspelden ze veel minder verandering dan ze terugblikkend constateerden.

En volgens Gilbert komt dat niet doordat de terugblikkers overdreven. Een daadwerkelijk gevolgde groep bleek in tien jaar tijd namelijk net zo sterk te veranderen. Ook wat betreft onze levenswaarden en voorkeuren voor vrienden, voedsel, muziek en hobby’s onderschatten we onze ‘evolutie’.

The end of history illusion, Science, januari 2013

auteur

Marloes Blom

Tijdens mijn afstuderen viel ik even in voor de vorige redactie-assistente – en ben vervolgens niet meer weggegaan. Het is namelijk ontzettend leuk om een steentje bij te dragen aan de totstandkoming van Psychologie Magazine, niet in de laatste plaats omdat ik dat mag doen met zulke fijne collega’s.

» profiel van Marloes Blom

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Zeven dingen die je liever niet over jezelf wilt weten

Rationeel, bescheiden, onafhankelijk en onbevooroordeeld: dat is hoe we onszelf graag zien. Maar psy...
Lees verder
Artikel

Zeven dingen die je liever niet over jezelf wilt weten

Rationeel, bescheiden, onafhankelijk en onbevooroordeeld: dat is hoe we onszelf graag zien. Maar psy...
Lees verder
Kort

Twee typen narcisten

Narcisten zien zichzelf als hoog-intelligente, kritische denkers. Maar uit nieuw onderzoek van de un...
Lees verder
Kort

Twee typen narcisten

Narcisten zien zichzelf als hoog-intelligente, kritische denkers. Maar uit nieuw onderzoek van de un...
Lees verder
Artikel

Me, myself and I

Wie ben ik eigenlijk? Deze vraag bezorgt ons heel wat hoofdbrekens, zo blijkt uit het proefschrift v...
Lees verder
Test

Wat bepaalt mijn identiteit?

Ontdekken wie je bent: veel mensen zijn er een leven lang zoet mee. Deze test zet je in de goede ric...
Lees verder
Recensie

Boekrecensie: Nadenken over identiteit

Onze identiteit vormt zich vanaf onze geboorte in ‘concentrische’ cirkels, zegt psychiater Frank...
Lees verder
Artikel

Van ‘wat wil ik hebben’ naar ‘wie wil ik zijn?’

In tijden van crisis hebben we de neiging te vechten voor onze eigen belangen. ‘Klein ­denken’ ...
Lees verder
Artikel

‘Papa, ik ben toch soms stout?’

Het zelfinzicht van kinderen ontwikkelt zich met sprongen – van het herkennen van je spiegelbeeld ...
Lees verder
Artikel

Checklist: Dit heb je nodig voor een tevreden leven

Met dit zelfonderzoek, opgesteld door Remo Largo, ga je op zoek naar de ‘fits’ en ‘misfits’ ...
Lees verder