‘Jij bent nu eenmaal een bang iemand, dus ja, in jouw geval zou ik het wel doen.’ Dat zei een kennis tegen me toen er inbrekers betrapt waren in mijn flatgebouw, ik erna vreemde markeringen op mijn deur aantrof en daarom een nogal dure veiligheidsmaatregel overwoog. Ook al was het vast behulpzaam bedoeld, ik vond het geen prettige opmerking. Het gaf me een oncomfortabel gevoel om op die manier gedefinieerd te worden. Ik sputterde wel tegen, maar vond achteraf dat ik dat een stuk duidelijker en stelliger had kunnen doen. Al nadenkende daarover schoten me eerdere onaardige opmerkingen van mensen te binnen, toen ik ook uit perplexheid niet adequaat of zelfs helemaal niet had gereageerd.

TEST
Doe de test »

Hoe assertief ben je?

Die keer toen een vriendin tijdens het winkelen zei dat mijn kleren ‘afstandelijk’ waren; ik moest wat meer casual, sportieve dingen dragen, zoals zij. ‘Mannen vinden dat aantrekkelijker,’ zei ze nog. En dan was er dat familielid aan wie ik toevertrouwde dat ik het na mijn relatiebreuk moeilijk vond om in mijn eentje de verbouwing van mijn nieuwe huis aan te pakken. ‘Jouw probleem is dat je niet kunt relativeren,’ zei ze, waarna ze me vertelde hoe zij – ruim 25 jaar getrouwd – het allemaal zou doen.

Log in om verder te lezen.