Dat zegt de Amerikaanse psycholoog Kristin Neff op de vraag hoe we veerkrachtig kunnen zijn in moeilijke tijden. ‘Vaak zijn we hard en kritisch voor onszelf als we falen of tegenslag ervaren. Maar we moeten dan een innerlijke bondgenoot van onszelf zijn in plaats van een innerlijke vijand.’

Zelfcompassie is daarvoor de term, en het bestaat uit drie componenten die hun wortels hebben in het boeddhisme: vriendelijk en mild zijn voor jezelf; beseffen dat je niet de enige bent die het zwaar heeft en dat lijden bij het leven hoort; en het accepteren van gevoelens zonder je erdoor te laten meeslepen. Uit verschillende onderzoeken blijkt zelfcompassie inderdaad te leiden tot bijvoorbeeld minder angst en somberheid en een groter gevoel van geluk en meer volharding bij het oplossen van problemen.

Training

Rust in je hoofd

  • Wees vriendelijk voor jezelf
  • Vind meer innerlijke rust
  • Inclusief dagboek-app
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

Zelfcompassie hielp Neff persoonlijk toen ze twaalf jaar geleden te horen kreeg dat haar zoon Rowan autisme heeft. Neff: ‘Als Rowan onbedwingbare woedeuitbarstingen had, richtte ik 95 procent van mijn energie op mezelf. Ik troostte en steunde mezelf zo goed als ik kon. Als ik overweldigd werd door de enorme verantwoordelijkheid die ik voelde, bedacht ik dat ik deed wat ik kon en dat fouten maken onderdeel is van een leerproces. Wanneer ik in zelfmedelijden werd meegezogen, trok ik mezelf eruit door onder ogen te zien dat alle ouders op een of andere manier worstelen met de opvoeding van hun kinderen. Onvoorwaardelijke liefde voor onze kinderen verbindt ons met ouders overal ter wereld. Zelfcompassie hielp me op het moment dat ik het het hardst nodig had.’

 

Kristin Neff is psycholoog en hoofddocent aan de universiteit van Texas. In 2011 schreef ze Zelfcompassie. Stop jezelf te veroordelen, dat in dertien talen verscheen. Ze ontwikkelde samen met Psychologie Magazine de online training Rust in je hoofd. Deze training is zeer effectief voor het verbeteren van de zelfcompassie en het welzijn, blijkt uit onderzoek door Maastricht University. Meer weten? Kijk op psychologiemagazine.nl/rustinjehoofd