Het defect van een genie

Waarom kunnen sommige autisten zo goed rekenen, en ontwikkelen dementerende patiënten soms opeens een tekentalent? Doordat er iets kapot is in hun brein, denkt onderzoeker Allan Snyder. Schakel een hersengebied uit en er komen onvermoede talenten vrij. Dat schept perspectieven.

Stelt u zich eens voor: u zet een apparaatje op uw hoofd, net iets boven uw linkeroor. U drukt op een knop, hoort een licht zoemend geluid en… opééns kunt u heel goed tekenen, heeft u de oplossing voor een ingewikkeld probleem, en ziet u dat er een lelijke spelfout staat in die belangrijke sollicitatiebrief! Zou dat niet geweldig zijn? In de toekomst is het niet eens ondenkbaar. Het apparaatje is nog niet te koop, maar de vooruitstrevende Australische natuurwetenschapper Allan Snyder heeft er al eentje in zijn laboratorium.

Snyder gebruikt het om een hersengebied tijdelijk uit te schakelen, en zo ongekende talenten in zijn proefpersonen naar boven te halen. Iedereen kent de voorbeelden van autisten met een uitzonderlijk talent. De savants, die een ingewikkeld pianostuk na één keer luisteren foutloos kunnen spelen, of een gothische kathedraal na één keer zien zeer gedetailleerd kunnen natekenen. Een gangbare opvatting onder wetenschappers is dat de savants zo getalenteerd zijn omdat ze zich obsessief focussen op die ene vaardigheid. Snyder denkt daarentegen dat het talent vrijkomt omdat bepaalde breindelen niet goed functioneren. Als dat klopt, dan zouden de bijzondere gaven van savants weleens in ons allemaal verscholen kunnen zitten. Met zijn ‘mind-zapper’

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Test

Hoe denk je over intelligentie?

Een hoge IQ-score lijkt heel begerenswaardig, maar een garantie voor succes is het niet. De beroemde...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Zeven zinvolle zaterdagen

De zaterdag gaat meestal op aan hockeyles, huiswerk en kamer opruimen. Maar wat als je hem ook voor ...

Lees verder
Advies

Autistische ex laat mijn kinderen de hele avond op hun kamer zitten

Lees verder
Verhaal

De zin en onzin van hersenstimulatie

Lees verder
Kort

Heeft je kind een hogere intelligentie dan gemiddeld?

Lees verder
Artikel

Alzheimer, Asperger en andere psychopioniers

Lees verder
Advies

Omgangstips voor autistische zoon (12)

Lees verder
Artikel

Paardenjongens

Lees verder