Het defect van een genie

Waarom kunnen sommige autisten zo goed rekenen, en ontwikkelen dementerende patiënten soms opeens een tekentalent? Doordat er iets kapot is in hun brein, denkt onderzoeker Allan Snyder. Schakel een hersengebied uit en er komen onvermoede talenten vrij. Dat schept perspectieven.

Stelt u zich eens voor: u zet een apparaatje op uw hoofd, net iets boven uw linkeroor. U drukt op een knop, hoort een licht zoemend geluid en… opééns kunt u heel goed tekenen, heeft u de oplossing voor een ingewikkeld probleem, en ziet u dat er een lelijke spelfout staat in die belangrijke sollicitatiebrief! Zou dat niet geweldig zijn? In de toekomst is het niet eens ondenkbaar. Het apparaatje is nog niet te koop, maar de vooruitstrevende Australische natuurwetenschapper Allan Snyder heeft er al eentje in zijn laboratorium.

Snyder gebruikt het om een hersengebied tijdelijk uit te schakelen, en zo ongekende talenten in zijn proefpersonen naar boven te halen. Iedereen kent de voorbeelden van autisten met een uitzonderlijk talent. De savants, die een ingewikkeld pianostuk na één keer luisteren foutloos kunnen spelen, of een gothische kathedraal na één keer zien zeer gedetailleerd kunnen natekenen. Een gangbare opvatting onder wetenschappers is dat de savants zo getalenteerd zijn omdat ze zich obsessief focussen op die ene vaardigheid. Snyder denkt daarentegen dat het talent vrijkomt omdat bepaalde breindelen niet goed functioneren. Als dat klopt, dan zouden de bijzondere gaven van savants weleens in ons allemaal verscholen kunnen zitten. Met zijn ‘mind-zapper’

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Oogcontact maakt autisten bang

Lees verder
Kort

3 keer het mooie van mantelzorg

Zorgen voor een ziek of oud familielid kan heel zwaar zijn. Maar volgens David Roth, hoogleraar gene...

Lees verder
Artikel

intelligentie Slimme weetjes

Lees verder
Artikel

Lotgenoten gezocht

Lees verder
Interview

Kind uit huis geplaatst: ‘We ontnamen hem zijn veilige plek’ 

Lees verder
Artikel

Het EQ van wilma nanninga, hoofdredacteur van privé ‘Ik ben geen wereldverbeteraar’

Lees verder
Artikel

Kinderen van autisten

Lees verder
Artikel

Alzheimer, Asperger en andere psychopioniers

Lees verder