Hersenkraker houdt brein jong

Al bij jongvolwassenen blijkt in de hersenen een eiwit rond te zwerven waarvan deskundigen denken dat ze leiden tot de ziekte van Alzheimer. Dat ontdekte neurowetenschapper Changiz Geula van de Northwestern-universiteit in Chicago.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

U ontdekte deze gevaarlijke eiwitten, oligomeren, al bij 20-jarigen.
Changiz Geula: ‘Ja. Maar bij hen ging het nog om heel kleine concentraties. Pas bij zeventigplussers vonden we meer en dikkere klonten. En bij mensen met de ziekte van Alzheimer constateerden we nog meer en nog dikkere klonten.’

Wat merk je in het dagelijks leven van die oligomeren?
‘Niets. Maar ze vormen wel een risico, want er kan zich op latere leeftijd dus alzheimer door ontwikkelen.’

Waarom gebeurt dat wel bij de een en niet bij de ander?
‘Het heeft waarschijnlijk te maken met hoe actief je je geheugen gebruikt. In ons onderzoek bleken namelijk de super-agers (tachtigplussers met een veel ‘jonger’ geheugen, red.) het allerlaagste aantal oligomeren te hebben. Aangenomen wordt dat zij hun hersenen het vaakst van iedereen laten kraken, waardoor we nu denken dat intellectuele uitdagingen je brein beschermen tegen alzheimer.’

Hoe houdt dat ‘hersenkraken’ de oligomerenconcentratie laag?
‘Dat mechanisme kennen we nog niet. Maar als we straks weten hoe superagers hun geheugen precies actief houden, kunnen we die strategieën al wel inzetten om mensen beter tegen alzheimer te beschermen.’

Neuronal amyloid-ß accumulation within cholinergic basal forebrain in ageing and Alzheimer’s disease, Brain, maart 2015

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Is boksen veilig voor mijn brein?

Lees verder
Kort

Hersenkraker houdt brein jong

Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Kort

Dit zijn de belangrijkste eigenschappen van een partner

Als je een pot geld kreeg waarmee je de ideale eigenschappen kon kopen waaraan een partner moet vold...
Lees verder
Kort

Dit zijn de belangrijkste eigenschappen van een partner

Als je een pot geld kreeg waarmee je de ideale eigenschappen kon kopen waaraan een partner moet vold...
Lees verder
Artikel

Wonderpillen

In vitamineshops, supermarkten, drogisterijen, op websites: overal kun je tegenwoordig breinpilletje...
Lees verder
Artikel

Frenologie: vroeger en nu

Onze huidige kennis van de psychologie zou niet bestaan zonder het gedreven onderzoekswerk van vroeg...
Lees verder
Kort

Oogcontact maakt autisten bang

Lees verder
Interview

Cynthia: ‘Mijn man is 39 en heeft alzheimer’

Aan kleine dingen merkte Cynthia dat haar man begon te veranderen. Een jaar geleden kwam de klap: Mi...
Lees verder
Artikel

De 10%-mythe

Wist je dat we maar tien procent van ons brein gebruiken?’ Grote kans dat u dit wel eens iemand me...
Lees verder
Artikel

Verschillende hersenen?

Mannen hebben er meer... Structurele eigenschappen ù Mannen bezitten gemiddeld genomen meer hersenm...
Lees verder