De eerste jaren met jonge kinderen rennen ouders zich de benen uit het lijf, met wallen onder hun ogen van het slaapgebrek. En dan zegt iedereen ook nog eens: ‘Geniet ervan.’

Toch zit daar waarheid in, ontdekte de Amerikaanse sociologe Kei Nomaguchi. Ouders blijken het meest tevreden over de band met hun kinderen zolang de oudste jonger dan 5 is – meer dan wanneer hun kinderen in de schoolleeftijd of puberteit zitten. Die eerste periode hebben ouders dan ook meer zelfvertrouwen, zijn ze het minst vaak depressief en hebben ze voor hun gevoel meer grip op hun leven.

Parenthood and psychological well-being, Social Science Research, maart 2012