Goed advies: waarom we verslaafd zijn aan hoop

Wilt u kleding voor een week kreukloos inpakken in een koffertje? Leg eerst de lange broeken in de koffer, met de pijpen en de broekband aan weerszijden over de rand. Dan komen de shirts en bloesjes – opgerold, niet opgevouwen – en als laatste vouwt u de broekspijpen eroverheen, als een perfect origamipakketje.

Hoe ik dit weet?

Advies uit How to do everything better, de beste uitzending van Oprah die ik ooit zag. Gebiologeerd keek ik naar de tips van de personal organizer, de binnenhuisarchitecte en de scheerexpert (‘Altijd met de haargroei mee’). Want alles beter doen, wie wil dat nou niet?

We zijn verslaafd aan hoop. Daarom vallen we voortdurend voor dingen die ons een beter leven beloven, liefst zonder moeite. Mediteren voor dummies, afvallen zonder moeite, perfect haar in dertig seconden. Honderd inzichten waar je écht iets aan hebt (ja, ook dit blad drijft op belofte).

Daarom is het experiment van schrijfster Cathy Alter zo goed gevonden. Alter is eind dertig en haar leven is een puinhoop. Ze is net gescheiden, heeft een hekel aan haar baan en vrijt met een collega die niet aardig voor haar is. Om zichzelf uit de misère te trekken, besluit ze een jaar lang te leven volgens de adviezen uit damesbladen. Ze leert gezonde lunchpakketjes te maken, schildert haar slaapkamer in sprekende kleuren en onderwerpt haar nieuwe minnaar aan sekstips uit de Cosmo.

De hamvraag is natuurlijk: levert dat haar ook echt iets op, behalve een bestseller? Daarover is Alter dubbel. De meeste vrouwenbladen, concludeert ze, maken dat vrouwen zich slechter voelen over zichzelf: zo perfect als op de glanzende foto’s wordt het namelijk nooit. Maar die belofte van perfectie zette haar ook aan tot actie. Na een jaar had Alter zich ontworsteld aan haar depressie, gezonde eetgewoontes aangeleerd en een doorbraak geforceerd in de relatie met haar moeder. Als klap op de vuurpijl kreeg ze ook nog een nieuwe man in de schoot geworpen. Wil je werkelijk veranderen, dan is elk advies een kans op een beter leven, is haar conclusie. En als dat al lukt met tips uit Glamour en Elle – dan lukt het zeker met de honderd nuttigste inzichten uit de psychologie.

Sterre van Leer, Adjunct-hoofdredacteur[/wpgpremiumcontent]

auteur

Sterre van Leer

Elke keer als ik koffie ga halen, kom ik langs ‘de blije muur’. Op dat muurtje naast de keuken prikken we elke maand grappige tweets, mails en brieven die we binnenkrijgen.

» profiel van Sterre van Leer

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Hulp bij chronische hoofdpijn

Wilt u kleding voor een week kreukloos inpakken in een koffertje? Leg eerst de lange broeken in de k...
Lees verder
Column

Goed advies: waarom we verslaafd zijn aan hoop

Wilt u kleding voor een week kreukloos inpakken in een koffertje? Leg eerst de lange broeken in de k...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

Zo doorbreek je oude opvoedpatronen

In de manier waarop we onze kinderen opvoeden lijken we meestal meer op onze eigen ouders dan we zou...
Lees verder
Artikel

Zo doorbreek je oude opvoedpatronen

In de manier waarop we onze kinderen opvoeden lijken we meestal meer op onze eigen ouders dan we zou...
Lees verder
Artikel

‘Hoe stop ik met doemdenken?’

Monique (32): ‘Sinds de geboorte van mijn dochter ben ik elke dag bang dat een van ons iets ergs o...
Lees verder
Artikel

Kom uit de sleur – je wordt er nog slimmer van ook

Een groot deel van ons leven verspillen we aan routinematige handelingen. Zonde, want we kunnen de h...
Lees verder
Artikel

Oprah in 5 levenslessen: wat kun je van haar leren?

Armoe, misbruik, ellende: Oprah Winfrey had beslist geen droomstart. Hoe wist ze het te schoppen tot...
Lees verder
Artikel

Onzichtbaar overtuigen: zo doe je dat

'Onzichtbaar overtuigen' heet de cursusdag waar ik met 150 anderen naartoe ga. Op een groot scherm w...
Lees verder
Artikel

Self-tracking schema

Self-tracking kan ook gewoon op papier als je geen zin hebt in ingewikkelde apparaten of apps. Handi...
Lees verder
Kort

Lekker slapen? Zo doe je dat!

We kunnen echt niet zonder slaap, het is een eerste levensbehoefte. En we hebben behoorlijk wat nodi...
Lees verder
6454