Een baby slaapt sneller als je hem in je armen wiegt, en een volwassene doezelt ook makkelijker weg in een zacht schommelende hangmat dan in bed. Dat komt doordat wiegen onze hersengolven eerder in slaapmodus brengt, concluderen Zwitserse onderzoekers. Ze vroegen een groep mensen op twee middagen een dutje van drie kwartier te doen: een keer in een bed, een keer lichtjes wiegend in een bed dat kon schommelen als een hangmat. In het beweeglijke bed bleken de deelnemers eerder in slaap te vallen, en ook eerder in de diepere fasen van de slaap terecht te komen.

Uit hun EEG’s bleek nog een ander effect van schommelen, namelijk dat het brein dan meer moeite doet signalen van buitenaf te blokkeren. Daardoor wordt de slaap minder makkelijk verstoord. De onderzoekers denken dat wiegbewegingen het brein stimuleren om de hersengolven in meerdere hersengebieden tegelijk in het ritme te brengen dat nodig is voor diepe slaap.

Rocking synchronizes brain waves during a short nap, Current Biology, juni 2011