‘Gettokinderen zijn echt niet per definitie verloren’

Het is een mythe dat kinderen uit achterstandswijken opgroeien voor galg en rad, zegt Delbert Elliott. In het boek Good kids from bad neighborhoods beweert hij dat een goede opvoeding ervoor kan zorgen dat achterbuurtkinderen toch goed terechtkomen.

opvoeding

Wat heeft u onderzocht?

‘We hebben de ontwikkeling gevolgd van jongeren van elf tot achttien jaar oud in achterstandswijken in Denver en Chicago. Wijken met veel criminaliteit, drugsgebruik en bendevorming. Ons doel was te achterhalen welke invloed de verschillende sociale contexten – gezin, school, leeftijdsgenoten en de buurt – op jongeren hebben.

Vervolgens hebben we gekeken naar kinderen die zich op een gezonde manier ontwikkelen, en onderzocht waaróm zij het zo goed doen. De uitkomst: ruim de helft van de kinderen die opgroeien in achterstandswijken, ontwikkelen zich tot een productieve en verantwoordelijke volwassene. Terwijl altijd wordt aangenomen dat ze eigenlijk geen schijn van kans maken.’

Waar komt die aanname vandaan?

‘Het heeft voor een deel te maken met wetenschappers en journalisten die dit soort wijken in gingen en ze dan niet onderzochten, maar beschreven. Het is een menselijke neiging om dan vooral te focussen op de dramatische aspecten: armoede, druggebruik, bendevorming, misbruik, tienerzwangerschappen, werkloosheid, criminaliteit. Mensen werken nu eenmaal volgens het principe “If it bleeds, it leads”. Daardoor worden de positieve aspecten over het hoofd gezien. Als je dat niet doet, zie je dat het met de helft van de kinderen toch goed komt.’

Maar de andere helft heeft dus

wel last van die achtergrond.

‘Dat is zo. Maar waar het ons om ging was te kijken hoe het komt dat een groot deel van de kinderen zich dus wel degelijk goed kan ontwikkelen in achterstandswijken. In die bevindingen schuilt een kans voor degenen die het nu niet redden.’

En wat is dan cruciaal?

‘Het grote verschil tussen kinderen die zich aan hun milieu kunnen ontworstelen en kinderen die dat niet kunnen, is de manier waarop ze zijn opgevoed door hun ouders. Belangrijk voor een gezonde ontwikkeling is dat ouders een duidelijk waardesysteem hebben. Dat ze aangeven wat goed en slecht is, wat mag en wat niet. Dat ze grenzen stellen, hun kinderen in de gaten houden en zorgen voor discipline. Maar ook dat ze thuis een warme sfeer weten te creëren. Het kan zijn dat kinderen in deze gezinnen in de puberteit alsnog ontsporen, drugs gaan gebruiken en in bendes belanden, maar meestal is dat tijdelijk. Met die kinderen komt het uiteindelijk dan toch goed.

Een opvallende uitkomst vond ik verder dat de samenhang tussen verschillende sociale contexten heel gering is. Een slechte gezinssituatie betekent niet per se dat het kind op een slechte school zit. En wonen in een criminele, arme wijk wil niet zeggen dat de sfeer thuis niet goed is.’

Wat is uw advies om de ontwikkeling van kinderen in achterstandswijken te bevorderen?

‘Investeren in informele netwerken, zodat buurt­bewoners met elkaar in contact komen. Ze kunnen samen op hun kinderen letten en ingrijpen wanneer er bijvoorbeeld gevochten wordt. Zo creëer je een cultuur van sociale controle. Verder is het slim om aandacht te besteden aan trainingsprogramma’s voor ouders, zodat de kwaliteit van het ouderschap verbetert. Er bestaan legio programma’s die bewezen effectief zijn. Die zijn gebaseerd op basale menselijke relaties, dus ze zouden ook in Nederland moeten werken.’n

Delbert Elliott is socioloog en directeur van het Center for the Study and Prevention of Violence van de Universiteit van Colorado.

auteur

Marte Kaan

» profiel van Marte Kaan
auteur

Marte Kaan

» profiel van Marte Kaan

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Poll: Moet je je kind contact met foute vrienden verbieden?

Het is een mythe dat kinderen uit achterstandswijken opgroeien voor galg en rad, zegt Delbert Elliot...
Lees verder
Artikel

‘Gettokinderen zijn echt niet per definitie verloren’

Het is een mythe dat kinderen uit achterstandswijken opgroeien voor galg en rad, zegt Delbert Elliot...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Artikel

Even opladen – 4 tips

Alle indrukken verwerken, je lijf en je hoofd tot rust brengen, je even terugtrekken en opnieuw opla...
Lees verder
Artikel

Even opladen – 4 tips

Alle indrukken verwerken, je lijf en je hoofd tot rust brengen, je even terugtrekken en opnieuw opla...
Lees verder
Artikel

hersenenUw puber kan het niet helpen

Tieners zijn in. Of specifieker: hun hersenen zijn in. Die zijn nog volop in ontwikkeling, en dat ve...
Lees verder
Advies

Huisregels voor volwassen kinderen?

Lees verder
Interview

Kind kwijt

Een nachtmerriescenario voor iedere ouder: hun jongvolwassen zoon of dochter kwam in aanraking met e...
Lees verder
Artikel

Lief zijn voor je zusje!

Niet stelen, niet liegen en respect hebben voor anderen: we hopen allemaal dat onze kinderen zullen ...
Lees verder
Artikel

Vier gouden opvoedregels

Het is een mythe dat kinderen uit achterstandswijken opgroeien voor galg en rad, zegt Delbert Elliot...
Lees verder
Advies

Hoe word ik een leuke moeder voor mijn puberzoon?

Het is een mythe dat kinderen uit achterstandswijken opgroeien voor galg en rad, zegt Delbert Elliot...
Lees verder