Geheimen meedragen is niet altijd gezond. Adolescenten die veel voor hun ouders achterhouden, zijn neerslachtiger en agressiever, hebben minder zelfwaardering en meer stress, ontdekte onderzoeker Tom Frijns. ‘Zaken geheimhouden is hard werken,’ aldus Frijns. ‘Gedachten, gedrag en gevoelens die samenhangen met het geheim, moeten continu onderdrukt worden. Dat leidt tot stress en put lichaam en geest uit.’ Daarnaast onthouden jongeren zich van feedback van hun ouders door zaken geheim te houden. ‘Als het gaat om geheimen met een negatieve inhoud, zoals vervelende seksuele ervaringen, kunnen ouders hun kind niet helpen ervaringen te plaatsen of te verwerken.’

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

Toch bleek uit eerder onderzoek dat het hebben van geheimen een gezonde ontwikkeling ook juist bevórdert. Frijns: ‘Het is inderdaad een natuurlijk onderdeel van het losmakingsproces – maar het heeft wel een keerzijde, zo blijkt nu.’ Gelukkig deed Frijns nog een bemoedigende extra vondst: het negatieve effect van geheimen kan ongedaan gemaakt worden door ze te delen met een goede vriend. ‘Dan loopt de psychische gezondheid geen spoortje schade op.’

Keeping secrets, proefschrift Vrije Universiteit Amsterdam, februari 2005