Douwe Draaisma: ‘Door elke herinnering zit vergeten gemengd’

Ons geheugen is als een schetsboek, zegt Douwe Draaisma, hoogleraar psychologie aan de Rijksuniversiteit Groningen. In zijn nieuwe boek legt hij uit dat herinneringen slechts in grote lijnen achterblijven; het meeste vergeten we.

Waarom vergeten we?

Douwe Draaisma: ‘Om plek te maken voor nieuwe ervaringen. Door alleen de hoofdlijnen te onthouden en de details te vergeten, wordt het geheugen heel efficiënt.’

Waarom vergeten we de nare dingen niet?

‘Nare herinneringen onthouden we voor ons eigen bestwil, om ons in de toekomst uit de moeilijkheden te houden. Onze eerste herinneringen zijn daarom geen spelende opa’s, maar een opa die een tik uitdeelt. Geen wandelingetje tussen de klaprozen, maar hete strijkijzers, glasscherven en boze honden.’

En de fijne herinneringen?

‘Ook die blijven bewaard. Je onthoudt vooral wat afwijkt van het gemiddelde. In het grijze middengebied tussen piekervaringen en nare gebeurtenissen wordt flink geruimd.’

Verdwijnen die ervaringen echt of wordt het gewoon goed opgeborgen?

‘Er is een door velen verdedigde theorie dat onze hersenen een blijvend spoor bewaren van alles wat we ervaren. Wat ik een mooie metafoor vind is die van de palimpsest, een hergebruikt stuk perkament. In de Middeleeuwen werden letters van het perkament geschraapt om het opnieuw te beschrijven. Maar de oude letters bleven zichtbaar. Zo kun je het geheugen ook zien. Er blijven resten zitten die door nieuwe gebeurtenissen heen schemeren.’

We vergeten dus meer dan we

Log in om verder te lezen.
auteur

Manon Sikkel

» profiel van Manon Sikkel

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Schiet je slim

Op pad in een vreemde stad? Eerst een dagje computergames spelen. Raar advies misschien, maar van so...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Advies

‘Mijn moeder houdt van mijn agressieve vader’

Lees verder
Advies

Hoe word ik weer mezelf?

Lees verder
Artikel

De zomer

Lees verder
Interview

Expert over pornoverslaving: ‘Internetporno is niet zo onschuldig’

Lees verder
Artikel

Het geheugen is het leven

Lees verder
Artikel

De oorlog van Elisabeth Loftus

Lees verder
Artikel

Hoe vrij zijn we eigenlijk?

Lees verder