Douwe Draaisma: ‘Door elke herinnering zit vergeten gemengd’

Ons geheugen is als een schetsboek, zegt Douwe Draaisma, hoogleraar psychologie aan de Rijksuniversiteit Groningen. In zijn nieuwe boek legt hij uit dat herinneringen slechts in grote lijnen achterblijven; het meeste vergeten we.

Waarom vergeten we?

Douwe Draaisma: ‘Om plek te maken voor nieuwe ervaringen. Door alleen de hoofdlijnen te onthouden en de details te vergeten, wordt het geheugen heel efficiënt.’

Waarom vergeten we de nare dingen niet?

‘Nare herinneringen onthouden we voor ons eigen bestwil, om ons in de toekomst uit de moeilijkheden te houden. Onze eerste herinneringen zijn daarom geen spelende opa’s, maar een opa die een tik uitdeelt. Geen wandelingetje tussen de klaprozen, maar hete strijkijzers, glasscherven en boze honden.’

En de fijne herinneringen?

‘Ook die blijven bewaard. Je onthoudt vooral wat afwijkt van het gemiddelde. In het grijze middengebied tussen piekervaringen en nare gebeurtenissen wordt flink geruimd.’

Verdwijnen die ervaringen echt of wordt het gewoon goed opgeborgen?

‘Er is een door velen verdedigde theorie dat onze hersenen een blijvend spoor bewaren van alles wat we ervaren. Wat ik een mooie metafoor vind is die van de palimpsest, een hergebruikt stuk perkament. In de Middeleeuwen werden letters van het perkament geschraapt om het opnieuw te beschrijven. Maar de oude letters bleven zichtbaar. Zo kun je het geheugen ook zien. Er blijven resten zitten die door nieuwe gebeurtenissen heen schemeren.’

We vergeten dus meer dan we

Log in om verder te lezen.
auteur

Manon Sikkel

» profiel van Manon Sikkel

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Tip: zien is onthouden

Ons geheugen is als een schetsboek, zegt Douwe Draaisma, hoogleraar psychologie aan de Rijksuniversi...
Lees verder
Artikel

Douwe Draaisma: ‘Door elke herinnering zit vergeten ge...

Ons geheugen is als een schetsboek, zegt Douwe Draaisma, hoogleraar psychologie aan de Rijksuniversi...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Advies

Ik word opgewonden als ik terugdenk aan mijn misbruik

Beste Gert-Jan, Van mijn 12e tot mijn 16e jaar ben ik misbruikt geweest door een man. Ik ben een vro...
Lees verder
Advies

Ik word opgewonden als ik terugdenk aan mijn misbruik

Beste Gert-Jan, Van mijn 12e tot mijn 16e jaar ben ik misbruikt geweest door een man. Ik ben een vro...
Lees verder
Kort

Gewiegd worden blíjft fijn

Ons geheugen is als een schetsboek, zegt Douwe Draaisma, hoogleraar psychologie aan de Rijksuniversi...
Lees verder
Interview

Jules Angst: ‘Af en toe gedeprimeerd zijn is heel menselij...

Dalen horen net zo goed bij een geslaagd leven als pieken, vindt de Zwitserse psychiater Jules Angst...
Lees verder
Artikel

Hoge pieken en diepe dalen

Over de bipolaire stoornis worden ontdekkingen gedaan die revolutionair mogen heten. Bijvoorbeeld da...
Lees verder
Artikel

Hersenplaatjes zeggen minder dan we denken.

Breinscans prikkelen onze verbeelding hevig. Maar in de praktijk hebben we er bar weinig aan, betoog...
Lees verder
Artikel

Droom het grijs weg

Eenderde tot de helft van alle mensen krijgt ooit in zijn leven een depressie. En al is de oorzaak n...
Lees verder
Artikel

7 vragen over lichaam en geest

Is stress echt slecht voor de vruchtbaarheid? Kan een positieve levensinstelling kanker genezen? Is ...
Lees verder