Er zijn heel wat overeenkomsten, zoals slaapproblemen en een laag gevoel van eigenwaarde. Maar ook opvallende verschillen; zo staat bij een burn-out ‘nergens energie voor hebben’ voorop, en bij depressies ‘nergens zin in hebben’. Een nieuwe onderzoekstechniek betekent nu steun voor de theorie dat burn-out een aparte aandoening is.

Sinds een paar jaar valt uit een plukje hoofdhaar van drie centimeter af te lezen hoeveel stress de eigenaar van dat haar de vorige drie maanden gemiddeld heeft gehad. Duitse onderzoekers hebben die techniek nu gebruikt om het haar van driehonderd proefpersonen te onderzoeken op het stresshormoon cortisol. Ook lieten ze de eigenaren van dat haar lange vragenlijsten invullen.
Hoe meer cortisol in het haar van een deelnemer, des te meer burn-outsymptomen diegene had. Deelnemers die veel stress hadden gehad, voelden zich vooral ‘verminderd efficiënt’. Tussen de mate van cortisol in het haar en depressiesymptomen werd geen samenhang gevonden. Een extra puntje dus voor de stelling dat een burn-out en een depressie verschillende aandoeningen zijn.

Minder stress in je leven?

Stress kan je behoorlijk in de weg zitten in je leven. Gelukkig kun je er wel iets aan te doen zonder dat het je nóg meer stress kost: in onze inspirerende online training Stress de baas leer je hoe je op een gezond stressniveau komt waarbij je optimaal functioneert. En je volgt de training in je eigen tijd, op het moment dat het jou uitkomt.

Hair cortisol as a biological marker for burnout symptomatology, Psychoneuroendocrinology, januari 2018