Boos kijken moet mogen

Een glimlach wordt overal ter wereld op dezelfde manier begrepen, net als geërgerd fronsen. Maar zo’n blije of boze blik wordt niet overal op dezelfde manier ingezet, concluderen Amerikaanse psychologen uit grootschalig onderzoek.

Via de webcam bestudeerden ze wereldwijd 700.000 proefpersonen terwijl die naar reclamefilmpjes keken. Een deel zag de filmpjes thuis op de eigen computer, een ander deel in een onderzoeksruimte met vreemden om zich heen. De webcam legde ondertussen vast hoe vaak de proefpersonen glimlachten of fronsten.

Opvallendste uitkomst: mensen uit individualistische culturen – zoals Amerikanen en Britten – fronsen zowel thuis als onder onbekenden aanmerkelijk vaker de wenkbrauwen dan mensen uit een collectivistische cultuur als de Chinese of Colombiaanse. Volgens de onderzoekers komt dat doordat er in individualistische culturen meer belang wordt gehecht aan zelfexpressie, ook als het gaat om negatieve gevoelens.

Een andere frappante constatering: in individualistische culturen wordt buitenshuis meer geglimlacht dan thuis. In collectivistische culturen is het precies andersom. De onderzoekers denken dat dat komt doordat succes voor de eerste groep iets is waarvoor je op de buitenwereld bent aangewezen; dus is het zaak om met name daar vriendelijk over te komen. In collectivistische culturen zouden mensen voor succes meer afhankelijk zijn van hun directe omgeving, en moeten ze dus vooral daar glimlachen. (AP)

Large-scale observational evidence of cross-cultural differences in facial behavior, Journal of Nonverbal Behavior, maart 2017

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De verborgen betekenis van geld

Ook al geven we geld vaak gedachteloos uit, het gebeurt zelden zomaar. ­Ongemerkt wordt ons financi...

Lees verder
Artikel

Eerste hulp op de achterbank

Voor kleine kinderen is vakantie niet altijd een feest, zegt ontwikkelingspsycholoog Steven Pont. Op...

Lees verder
Verhaal

Werken met gevoel(ens)

Lees verder
Artikel

Overschatte kleuters

Lees verder
Advies

Waarom word ik zo snel emotioneel?

Lees verder
Advies

Hoe word ik sterker van nare emoties?

Lees verder
Artikel

Als je écht van me zou houden…

Lees verder
Column

Allemaal stofjes

Lees verder