Boos kijken moet mogen

Een glimlach wordt overal ter wereld op dezelfde manier begrepen, net als geërgerd fronsen. Maar zo’n blije of boze blik wordt niet overal op dezelfde manier ingezet, concluderen Amerikaanse psychologen uit grootschalig onderzoek.

Via de webcam bestudeerden ze wereldwijd 700.000 proefpersonen terwijl die naar reclamefilmpjes keken. Een deel zag de filmpjes thuis op de eigen computer, een ander deel in een onderzoeksruimte met vreemden om zich heen. De webcam legde ondertussen vast hoe vaak de proefpersonen glimlachten of fronsten.

Opvallendste uitkomst: mensen uit individualistische culturen – zoals Amerikanen en Britten – fronsen zowel thuis als onder onbekenden aanmerkelijk vaker de wenkbrauwen dan mensen uit een collectivistische cultuur als de Chinese of Colombiaanse. Volgens de onderzoekers komt dat doordat er in individualistische culturen meer belang wordt gehecht aan zelfexpressie, ook als het gaat om negatieve gevoelens.

Een andere frappante constatering: in individualistische culturen wordt buitenshuis meer geglimlacht dan thuis. In collectivistische culturen is het precies andersom. De onderzoekers denken dat dat komt doordat succes voor de eerste groep iets is waarvoor je op de buitenwereld bent aangewezen; dus is het zaak om met name daar vriendelijk over te komen. In collectivistische culturen zouden mensen voor succes meer afhankelijk zijn van hun directe omgeving, en moeten ze dus vooral daar glimlachen. (AP)

Large-scale observational evidence of cross-cultural differences in facial behavior, Journal of Nonverbal Behavior, maart 2017

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Dít bepaalt hoe aantrekkelijk je bent voor anderen

Er zijn honderden redenen waarom we iemand leuk vinden, maar nu zijn we eruit: als iemand ons 'raakt...
Lees verder
Artikel

Dít bepaalt hoe aantrekkelijk je bent voor anderen

Er zijn honderden redenen waarom we iemand leuk vinden, maar nu zijn we eruit: als iemand ons 'raakt...
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Interview

Frank Meester: ‘Ons gevoel stuurt ons de goede richting op...

Frank Meester is filosoof en een gevoelsmens. Over zijn kijk op de wereld ligt hij vaak in de clinch...
Lees verder
Interview

9 vrijmoedige vragen aan Jung Chang

Haar jeugd in China onder het regime van Mao heeft haar leven getekend. Haar dappere moeder bracht h...
Lees verder
Advies

Wat is het verband tussen emoties en hormonen?

Een glimlach wordt overal ter wereld op dezelfde manier begrepen, net als geërgerd fronsen. Maar zo...
Lees verder
Advies

Kan ik beter leren voelen?

Een glimlach wordt overal ter wereld op dezelfde manier begrepen, net als geërgerd fronsen. Maar zo...
Lees verder
Interview

Martin Simek: ‘Ik laat mezelf helemaal zien’

Interviewer Martin Simek charmeert, provoceert, raakt aan. Hoe lukt het hem toch om met totaal onbek...
Lees verder
Interview

10 vrijmoedige vragen aan Paolo Giordano

Elke maand trekt een bijzondere persoonlijkheid een aantal kaarten uit een stapel intieme vragen en ...
Lees verder