‘Dat komt doordat je Engels bent,’ zegt Roos.
‘Ach nee.’ James maakt wegwerpgebaren. ‘Ik woon al zo lang in Nederland. Ik ben verwilderd.’
James is al een eindje in de zestig. Het is bekend dat oudere mannen steeds minder zin krijgen om te vrijen. Maar dit echtpaar vrijt al jaren helemaal niet meer. Ze slapen wel samen, maar als Roos niet tegen James aan gaat liggen, raken ze elkaar niet aan. Het zal niet de leeftijd zijn die James ervan weerhoudt om Roos te knuffelen.

Column Jean-Pierre van de Ven: Bij nader inzien

‘Corona.’ Meestal spreken we dit woord uit met angst of woede in onze stem, soms zeggen we het v...

Lees verder

Wat dan? Ik ondervraag James over zijn stemming, het plezier in zijn leven, zijn plannen voor de toekomst. Dat plezier is er, hij werkt aan een groot project met leuke mensen en dat project wil hij uitbreiden naar het buitenland. Plannen zat. En geen enkele aanwijzing voor een depressie, de bekende libidokiller.
Roos en ik kijken naar James zoals twee fietsenmakers kijken naar een band waar geen gaatje in zit, maar die toch steeds leegloopt.

‘Vertel eens over die blokkade,’ zeg ik. James stottert en zucht, hij komt er niet uit.
‘Het vervelendste vind ik nog,’ zegt Roos, ‘dat je het niet eens probeert. Ik lees al die boeken over seks, maar jij niet. Je weigert om mee te gaan naar een tantracursus.’
‘O, nee, brrr.’ James doet alsof hij huivert. ‘Ik zie het al voor me, dat zo’n grijze tantraheks mij vertelt hoe ik jou moet aaien.’ Roos rolt met haar ogen.

Mij gaat een licht op. ‘Hoe zou dat voelen, als die tantramevrouw zoiets zei?’
‘Alsof ik iets verkeerd doe.’ James kijkt me aan. Het kwartje valt. ‘Aah, je bedoelt dat ik seks associeer met goed en fout.’
‘Met presteren. Met moeten. Met falen en succes hebben. En jij bent een succesvolle man. Je móét succes hebben. In je werk, maar ook in bed. Al die moetens in je leven! Misschien zit daar de blokkade.’

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

James kijkt naar zijn vrouw. ‘Het klopt wel,’ zegt ze. ‘Je bent een man die moet. En inderdaad, met succes. Maar weet je wat er in die boekjes staat? Seks is geen wedstrijd, seks is een ontmoeting. Hé! Haha, seks is ont-moeten.’
We lachen om de woordspeling. Dan vraagt James wat hij nu eigenlijk moet doen.
‘Hé, daar is er weer een. Merk je, James, hoe vaak je denkt dat je iets móét?’ Hij glimlacht. ‘In bed moet je juist helemaal niets. Ik verwacht dat je seks heel anders gaat beleven als je niet hoeft te presteren. Als je in plaats daarvan gaat ontdekken wat je wilt, wat je lekker vindt.’
‘Oké, dat klinkt goed,’ zegt hij. ‘Als ik maar niet naar die tantraheksen hoef.’

Kijk ook op psychologiemagazine.nl/drlove: daar beantwoordt ‘Dr. Love’ Jean-Pierre van de Ven vragen over de liefde