Deelnemers moesten hun hand drie minuten in ijswater houden en de helft werd daarbij gevraagd om eerst hun geliefde een knuffel te geven.

Bij vrouwen die dat hadden gedaan, werd daarna minder stresshormoon in het speeksel gevonden. Bij mannen trad dat effect niet op.

De onderzoekers denken dat oxytocine, het hormoon dat vrijkomt bij het knuffelen, zou kunnen verklaren waarom het effect alleen bij vrouwen optreedt. Vrouwen maken tijdens het knuffelen namelijk meer oxytocine aan dan mannen en dat blokkeert het stresshormoon.

Romantic partner embraces reduce cortisol release after acute stress induction in women but not in men, PLoS One, mei 2022