Alzheimer blijkt voorspelbaar

Brein Jaren voordat de eerste symptomen zich open­baren, kan dementie al worden aangetoond in het brein, zo blijkt uit nieuw Nederlands onderzoek. Mensen met de ziekte van Alzheimer hebben een verschrompeld brein. Hun hippocampus (een hersengebied dat betrokken is bij het geheugen en ruimtelijke oriëntatie) en de amygdala (betrokken bij het verwerken van emoties) zijn […]

Brein

Jaren voordat de eerste symptomen zich open­baren, kan dementie al worden aangetoond in het brein, zo blijkt uit nieuw Nederlands onderzoek. Mensen met de ziekte van Alzheimer hebben een verschrompeld brein. Hun hippocampus (een hersengebied dat betrokken is bij het geheugen en ruimtelijke oriëntatie) en de amygdala (betrokken bij het verwerken van emoties) zijn tot wel 40 procent kleiner dan ‘normaal’. Artsen van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam hebben nu ontdekt dat dat verschrompelproces begint lang voor dat iemand last krijgt van dementie. De onderzoekers maakten zo’n tien jaar geleden hersenscans van ruim vijfhonderd gezonde zestigplussers. In de jaren erna werden de proefpersonen gevolgd en moesten ze regelmatig geheugentestjes doen. Het bleek dat proefpersonen die aan het begin van het ­experiment al een relatief kleine amygdala hadden, zes keer zoveel kans hadden om dement te worden. Mensen met een kleine hippocampus liepen vier keer zoveel risico.

De studie was opgezet om mensen met een verhoogd risico op Alzheimer op te sporen. Dat is met behulp van scanapparatuur dus mogelijk. Er wordt nu hard gewerkt aan een medicijn dat het krimpproces kan vertragen of misschien zelfs stoppen.

Archives of General Psychiatry, januari 2006

auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Ook dít zijn symptomen van dementie

Mensen worden niet van de ene op de andere dag dement. Er gaat een periode aan vooraf waarin de symp...
Lees verder
Kort

Ook dít zijn symptomen van dementie

Mensen worden niet van de ene op de andere dag dement. Er gaat een periode aan vooraf waarin de symp...
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Kort

Handleiding bij Alzheimer

Wie een familielid of partner met dementie heeft, vindt in het nieuwe boek van psycholoog Huub Buijs...
Lees verder
Interview

Cynthia: ‘Mijn man is 39 en heeft alzheimer’

Aan kleine dingen merkte Cynthia dat haar man begon te veranderen. Een jaar geleden kwam de klap: Mi...
Lees verder
Artikel

Minder koolhydraten, minder alzheimer? Even checken

We eten te veel koolhydraten, die makkelijk verteren, en te weinig eiwitten, die trager verteren. Da...
Lees verder
Kort

Gezellig dagje met een dementerende

Hoe maak je een bezoek aan een dementerende oudere voor beide partijen fijn? Een paar tips uit het r...
Lees verder
Kort

Angst vergroot de kans op dementie

Angstige mensen lopen 48 procent meer risico op dementie. Dat toont onderzoek waarin ruim duizend Zw...
Lees verder
Interview

Oud-verpleeghuisarts Bert Keizer: ‘Natuurlijk is eutha...

De dood boezemt Bert Keizer geen angst in. Als verpleeghuisarts zag hij duizenden mensen sterven, en...
Lees verder