De vraag

Waarom nemen autisten alles letterlijk?

Sinds kort deel ik een etage met een studiegenote. Ze is heel aardig, maar ik word ook gek van haar omdat ze alles wat ik zeg letterlijk neem. Volgens mijn moeder, die psycholoog is, vertoont mijn huisgenote autistische trekken. Als ik vraag of ze de flessen buiten wil zetten, zet ze alleen de flessen buiten en niet de rest van de vuilnis. Als ik vraag of ze even thuis is om een pakketje aan te nemen, blijft ze letterlijk even thuis en verdwijnt voor de postbode langs is geweest. Als ik haar erop aanspreek, zegt ze: ‘maar je zei toch “even”?’

Moet ik mijn manier van communiceren nu echt aanpassen of mag ik ook van haar verwachten dat ze mijn zinnen minder letterlijk opvat? Haar rechtstreeks opdrachten geven vind ik lastig, want ik ben gewend om indirect te communiceren – de ander snapt wel wat ik bedoel.

Het advies

Expert

Els Blijd-Hoogewys

Autisme

Het klinkt alsof jullie twee uitersten zijn. Zij neemt dingen letterlijk op, terwijl jij van nature het liefst indirect communiceert. Dat botst. Wie moet er zich dan aanpassen? Helaas, als er echt sprake is van autisme, zal jij dat moeten doen. Want anders vraag je iets van haar wat ze absoluut niet kan.

Er even vanuit gaande dat je kamergenote echt autisme heeft, dan kan ze veel problemen hebben met het zich inleven in andere mensen en met het begrijpen van indirecte informatie. Iemand met autisme hoort liever gelijk de waarheid. Iets wat iemand zonder autisme onbeleefd en hard zou kunnen vinden.

Tip: Zorg ervoor dat hetgeen je impliciet bedoelt, toch expliciet gezegd wordt. In het Engels zeggen ze ‘Say what you mean, mean what you say’. Je zal merken dat het zeker loont en dat een kamergenoot met autisme ook heel fijn en voorspelbaar kan zijn.

Weet jouw kamergenoot eigenlijk dat ze zo overkomt? Je zou het, als je elkaar wat beter kent, er eens met haar open over kunnen hebben. Begin dan met een concreet voorbeeld, zoals met je vraag om de flessen buiten te zeggen. Zeg dan dat je daarmee eigenlijk veel meer bedoelt, namelijk alle vuilnis buiten zetten. Ze zal dan vermoedelijk vragen waarom je dat dan niet gelijk vraagt. Zeg dat dit inderdaad zou kunnen, maar dat de meeste mensen vaak maar een deel zeggen van wat ze bedoelen. Misschien wil ze hier wel in oefenen en kan je haar nog het e.e.a. leren. Maar heb daar niet al te hoge verwachtingen bij.

Ik hoop dat je hier iets aan hebt.

Meer weten over dit thema? Bekijk Autisme
Deel dit artikel:
17 april 2016 | Laatst gewijzigd op 12 maart 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik wil dat mijn dochter minder uitgaat

Dag Emmeliek, Mijn dochter van 17 is vaak ziek (kwakkelig). Ze gaat op vrijdag- en zaterdagavond uit...
Lees verder
Branded content

Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt me...
Lees verder
Artikel

Wim Hof versus de wetenschap

Hij zweert bij de heilzame werking van een ijsbad en ‘goede ademhaling’ en wil daarmee de menshe...
Lees verder
Artikel

Wim Hof versus de wetenschap

Hij zweert bij de heilzame werking van een ijsbad en ‘goede ademhaling’ en wil daarmee de menshe...
Lees verder
Artikel

Zo wordt een vergadering wél efficiënt en bevredigend

Ook zo’n hekel aan werkoverleg? Het kan echt anders. Of je nu chef bent of medewerker, op deze man...
Lees verder
Kort

Zwijgen is beter dan praten

Indische Nederlanders vormden de eerste groep allochtonen in Nederland na de oorlog. In verhouding t...
Lees verder
Column

Terwijl Dirk maar doortimmerde aan hun woonboot, kapseisde d...

'Ik ben te lang in de tunnel gebleven,’ zegt timmerman Dirk. ‘Veel te lang. Maandenlang. ’s Av...
Lees verder
Artikel

Omgaan met autisme

Autismekenmerk 1: Moeite met informatie verwerken Kinderen met autisme vatten dingen vaak nét even ...
Lees verder
Advies

Hoe kom ik af van mijn belangst?

Mijn vraag gaat over belangst. Als ik onbekenden bel, ben ik namelijk wat zenuwachtig. Vroeger heb i...
Lees verder
Artikel

Help, moet ik nu meppen? Op cursus conflicten aangaan

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling
Lees verder
13526