Is autisme erfelijk?

Onze zoon heeft PDD-NOS (een aan autisme verwante stoornis). Ik ben nog steeds benieuwd naar de achtergrond daarvan. Hij heeft bij de geboorte zuurstofgebrek gehad en eerst werd vermoed dat daarin de oorzaak lag, maar ik lees ook dat van erfelijkheid sprake is. Wat is van dat laatste waar?

Hij heeft ook sinds zijn geboorte last van zijn darmen, met name last van dunne ontlasting/diarree: is er een verband met bijvoorbeeld glutenallergie? Dat is nog niet getest. Mijn man las ergens dat de combinatie autisme /glutenallergie veelvoorkomend is, klopt dit?

Ons advies

Autisme en PDD-NOS worden steeds vaker vastgesteld bij kinderen en er lijken geen duidelijk aanwijsbare oorzaken of genezingen voor te bestaan. Dit leidt ertoe dat vele mensen zelf op zoek gaan naar oorzaken of behandelingen, vaak via internet, of doordat iemand anders hen vertelt over een positieve ervaring. Helaas zijn weinig van deze hoopvolle berichten te ondersteunen vanuit wetenschappelijk onderzoek.

Er bestaat geen bewijs dat autisme veroorzaakt wordt door zuurstofgebrek. Zuurstofgebrek kan verschillende gevolgen hebben, waaronder hersenbeschadiging. Autisme, en ook PDD-NOS, worden echter gezien als aangeboren en inderdaad erfelijke ontwikkelingsstoornissen. Onderzoek dat dit jaar gepubliceerd is wees uit dat ook darmproblemen bij kinderen met autisme niet vaker voorkomen dan bij kinderen zonder autisme.

De theorie achter een glutenvrij dieet is dat gluten, eiwitten die in sommigen granen voorkomen, autistische gedragingen zouden veroorzaken, zoals zich herhalende gedragingen en spraak- en taalachterstanden. Er zijn verschillende onderzoeken uitgevoerd naar de effecten van een glutenvrij dieet op deze verschijnselen bij kinderen met autisme. Hieruit kwam geen duidelijk positief effect naar voren. Er is op dit moment nog veel onderzoek gaande op dit gebied, maar voorlopig lijkt er dus geen direct bewijs dat een glutenvrij dieet autistische kenmerken kan verminderen.

Expert

Sander Begeer

Autisme expert

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Wat als je partner Asperger heeft?

Hoe is het om je leven te delen met een man die emotioneel onbereikbaar is? Wil Swinkels (43) heeft ...

Lees verder
Interview

De inzichten van Barry Atsma

Er waren een scheiding en therapie voor nodig, maar nu is acteur Barry Atsma (45) ervan overtuigd da...

Lees verder
Artikel

BBC-documentaire: Autistische kinderen op school

Lees verder
Artikel

Inlevingsvermogen

Lees verder
Artikel

De details van Ina van Berckelaer-Onnes

Lees verder
Artikel

Tips voor de communicatie met autistische kinderen en volwassenen

Lees verder
Advies

Laat ik mijn kleuters testen op hoogbegaafdheid?

Lees verder
Kort

‘Dat was een grapje, lachen!’ zegt de smartwatch

Lees verder