De vraag

Ik kom niet aan mezelf toe door de zorg voor anderen

Beste Caroline en Odette,

Soms voel ik me eerder een defecte machine dan een mens. Hoewel ik sinds 2004 geen betaald werk meer heb, lijk ik steeds meer tijd en energie tekort te komen. In 2008 ben ik verhuisd naar een huurhuis, ik heb het huis nog steeds niet op orde, er hangen zelfs geen gordijnen boven. Toch loop ik voor mijn gevoel voortdurend te stressen en te rennen.

Zo besteed ik veel tijd aan mijn demente vader, heb ik mijn – officieel bij zijn vader wonende – zoon in huis die opgenomen is geweest wegens schizofrenie en nu bijna de hele dag in pyjama rondloopt, veel troep maakt en agressief wordt als ik daarover wil praten, en help ik mijn laatste ex, die niet van hier is en analfabeet, met een aantal zaken. Ook zorg ik voor de hond en de kat van mijn zoon.

Ik wil best wat voor anderen doen, maar het wordt me teveel. Ik heb de laatste tijd juist mijn leuke dingen afgezegd, omdat ik uitgeput was. Ik heb moeite met het trekken van grenzen en ben ook bang voor agressie – daar heb ik in het verleden iets te vaak mee te maken gehad. Ik heb hulp gezocht bij een psychologe, in eerste instantie om van die verlammende angst af te komen, maar ze heeft me op dagstructuur en prioriteiten gezet. Daar kom ik echter steeds niet aan toe. Hebben jullie uitvoerbare tips voor me?

Alvast dank.

Met vriendelijke groet,
Oedske

Het advies

Beste Oedske,

Je schrijft dat je je meer een defecte machine voelt dan een mens. Daarmee verwoord je heel adequaat wat er met iemand gebeurt als je vooral voor anderen zorgt en te weinig voor jezelf. Je put je reserves uit, en vervolgens kom je in een vicieuze cirkel: de dingen die je zelf leuk vindt en waarmee je juist goed voor jezelf zorgt zeg je af omdat je te moe bent. Terwijl die dingen je opladen en frisse energie geven, waardoor je je weer mens voelt. Je bent hier beslist niet de enige in! Goed dat je al hulp hebt gezocht bij een psychologe, want de zorg voor een demente vader en een zoon die lijdt aan schizofrenie is intens.

Je geeft zelf aan waar de sleutel ligt om je weer meer mens te gaan voelen: beter je grenzen leren trekken om je eigen leven meer op te eisen. Dat je daarbij in het verleden angstige ervaringen hebt gehad maakt het natuurlijk lastig. Hoe kun je nu meer aan jezelf toekomen, waardoor je tijdig je accu oplaadt en je je weer mens voelt? Volgens mij kun jij al winst behalen door te beseffen dat je een grote ‘Pleaser’ in je hebt. Jij maakt het anderen graag naar de zin, helpt ze graag en geeft ze vast een welkom gevoel. Die kant van jou is goud waard, maar heeft het teveel voor het zeggen. De‘tegenpool’ van de Pleaser laat je tot nog toe te weinig aan bod komen, namelijk de ‘Egoïst’ in jou die weet en doet wat goed is voor zichzelf.

Nou schrikken mensen die graag anderen een plezier doen vaak van het woord Egoïst. Maar het is feitelijk een heel gezonde en normale kant: dat JIJ ook ruimte en tijd voor jezelf nodig hebt – al was het maar omdat je anders niet eens meer de puf hebt om voor anderen te zorgen…! De ‘pleasende’ kant in ons schrikt vaak van conflicten en houdt van harmonie. Jouw Egoïst weet wat jij leuk vindt om te doen. Die is ook minder bang om de confrontatie aan te gaan.

Maak jouw egoïst dagelijks een stukje sterker door iets te doen wat jij leuk vindt. Denk in kleine stapjes. Dus als je zin hebt om een reis te maken en naar muziek te luisteren, kies dan eerst iets uit dat je makkelijk kunt inpassen in je dagelijkse leven. Train je ‘nee-spier’ door een lijstje van 10 dingen te maken die je liever niet wilt doen en waartegen je nu al makkelijker nee kunt zeggen. Zo maak je het haalbaar voor jezelf. En geef jezelf iedere keer een compliment wanneer het je lukt. Zo doorbreek je stapje voor stapje de vicieuze cirkel en groeit je kracht om steeds beter voor jezelf te zorgen – waardoor je ook weer voor anderen kunt zorgen.

Met vriendelijke groet,
Odette Meyer

Meer weten over dit thema? Bekijk Assertiviteit
Deel dit artikel:
3 februari 2011 | Laatst gewijzigd op 16 maart 2020

Lees ook deze artikelen

Zorgen voor je ouders
Artikel

Zorgen voor je ouders

Er komt een dag dat uw moeder haar pols breekt, of uw vader verdwaalt in het winkelcentrum. Hoe moet het verder als je ouders je z...
Dit is waarom stilte goed is voor je brein
Branded content

Dit is waarom stilte goed is voor je brein

Sluit je ogen, spits je oren. Wat hoor je? Dikke kans dat het om je heen verre van stil is. En laat stilte nou net goed zijn voor ...
Toolkit: zo vind je je uitknop
Artikel

Toolkit: zo vind je je uitknop

Eindelijk vakantie, even helemaal niets... Maar heeft je hoofd dat al begrepen? De overgang naar ontspanning willen we vaak te sne...
Toolkit: zo vind je je uitknop
Artikel

Toolkit: zo vind je je uitknop

Eindelijk vakantie, even helemaal niets... Maar heeft je hoofd dat al begrepen? De overgang naar ontspanning willen we vaak te sne...
Mijn puberdochter tergt me enorm
Advies

Mijn puberdochter tergt me enorm

Ik heb mijn puberdochter nooit geslagen. Maar nu ze twaalf is en naar de middelbare school gaat voel ik geregeld die neiging. Mijn...
Cynthia: ‘Mijn man is 39 en heeft erfelijke dementie’
Interview

Cynthia: ‘Mijn man is 39 en heeft erfelijke dementie’

Aan kleine dingen merkte Cynthia dat haar man begon te veranderen. Een jaar geleden kwam de klap: Michel, pas 39, blijkt te lijden...
Frenemies: met zulke vrienden heb je geen vijanden nodig
Artikel

Frenemies: met zulke vrienden heb je geen vijanden nodig

Vrienden die je meer energie kosten dan geven – iedereen heeft ze. Sterker nog, de helft van onze relaties blijkt een ambivalent...
Mijn bejaarde vader bewaart alles
Advies

Mijn bejaarde vader bewaart alles

Met beider goedvinden ben ik nu twee jaar bij mijn bejaarde, maar nog vitale, ouders aan het opruimen. Mijn moeder kan goed spulle...
‘Je hoeft oma geen kus te geven, hoor’
Artikel

‘Je hoeft oma geen kus te geven, hoor’

Als kinderen een gezonde relatie met hun lichaam hebben, en zelf mogen bepalen wie hen mag aanraken, helpt dat ze later bij het vo...
Hoe helder zijn je grenzen?
Test

Hoe helder zijn je grenzen?

Verandert je 'nee' al snel in een 'ja'? Neem je snel de stemming van de groep over? Doe de test en ontdek hoe krachtig je ik-grens...
13556