De vraag

Ik kom niet aan mezelf toe door de zorg voor anderen

Beste Caroline en Odette,

Soms voel ik me eerder een defecte machine dan een mens. Hoewel ik sinds 2004 geen betaald werk meer heb, lijk ik steeds meer tijd en energie tekort te komen. In 2008 ben ik verhuisd naar een huurhuis, ik heb het huis nog steeds niet op orde, er hangen zelfs geen gordijnen boven. Toch loop ik voor mijn gevoel voortdurend te stressen en te rennen.

Zo besteed ik veel tijd aan mijn demente vader, heb ik mijn – officieel bij zijn vader wonende – zoon in huis die opgenomen is geweest wegens schizofrenie en nu bijna de hele dag in pyjama rondloopt, veel troep maakt en agressief wordt als ik daarover wil praten, en help ik mijn laatste ex, die niet van hier is en analfabeet, met een aantal zaken. Ook zorg ik voor de hond en de kat van mijn zoon.

Ik wil best wat voor anderen doen, maar het wordt me teveel. Ik heb de laatste tijd juist mijn leuke dingen afgezegd, omdat ik uitgeput was. Ik heb moeite met het trekken van grenzen en ben ook bang voor agressie – daar heb ik in het verleden iets te vaak mee te maken gehad. Ik heb hulp gezocht bij een psychologe, in eerste instantie om van die verlammende angst af te komen, maar ze heeft me op dagstructuur en prioriteiten gezet. Daar kom ik echter steeds niet aan toe. Hebben jullie uitvoerbare tips voor me?

Alvast dank.

Met vriendelijke groet,
Oedske

Het advies

Beste Oedske,

Je schrijft dat je je meer een defecte machine voelt dan een mens. Daarmee verwoord je heel adequaat wat er met iemand gebeurt als je vooral voor anderen zorgt en te weinig voor jezelf. Je put je reserves uit, en vervolgens kom je in een vicieuze cirkel: de dingen die je zelf leuk vindt en waarmee je juist goed voor jezelf zorgt zeg je af omdat je te moe bent. Terwijl die dingen je opladen en frisse energie geven, waardoor je je weer mens voelt. Je bent hier beslist niet de enige in! Goed dat je al hulp hebt gezocht bij een psychologe, want de zorg voor een demente vader en een zoon die lijdt aan schizofrenie is intens.

Je geeft zelf aan waar de sleutel ligt om je weer meer mens te gaan voelen: beter je grenzen leren trekken om je eigen leven meer op te eisen. Dat je daarbij in het verleden angstige ervaringen hebt gehad maakt het natuurlijk lastig. Hoe kun je nu meer aan jezelf toekomen, waardoor je tijdig je accu oplaadt en je je weer mens voelt? Volgens mij kun jij al winst behalen door te beseffen dat je een grote ‘Pleaser’ in je hebt. Jij maakt het anderen graag naar de zin, helpt ze graag en geeft ze vast een welkom gevoel. Die kant van jou is goud waard, maar heeft het teveel voor het zeggen. De‘tegenpool’ van de Pleaser laat je tot nog toe te weinig aan bod komen, namelijk de ‘Egoïst’ in jou die weet en doet wat goed is voor zichzelf.

Nou schrikken mensen die graag anderen een plezier doen vaak van het woord Egoïst. Maar het is feitelijk een heel gezonde en normale kant: dat JIJ ook ruimte en tijd voor jezelf nodig hebt – al was het maar omdat je anders niet eens meer de puf hebt om voor anderen te zorgen…! De ‘pleasende’ kant in ons schrikt vaak van conflicten en houdt van harmonie. Jouw Egoïst weet wat jij leuk vindt om te doen. Die is ook minder bang om de confrontatie aan te gaan.

Maak jouw egoïst dagelijks een stukje sterker door iets te doen wat jij leuk vindt. Denk in kleine stapjes. Dus als je zin hebt om een reis te maken en naar muziek te luisteren, kies dan eerst iets uit dat je makkelijk kunt inpassen in je dagelijkse leven. Train je ‘nee-spier’ door een lijstje van 10 dingen te maken die je liever niet wilt doen en waartegen je nu al makkelijker nee kunt zeggen. Zo maak je het haalbaar voor jezelf. En geef jezelf iedere keer een compliment wanneer het je lukt. Zo doorbreek je stapje voor stapje de vicieuze cirkel en groeit je kracht om steeds beter voor jezelf te zorgen – waardoor je ook weer voor anderen kunt zorgen.

Met vriendelijke groet,
Odette Meyer

Meer weten over dit thema? Bekijk Assertiviteit
Deel dit artikel:
3 februari 2011 | Laatst gewijzigd op 16 maart 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Frank Furedi: ‘Opvoedboeken staan vol klinkklare onzin’

Socioloog Frank Furedi windt er geen doekjes om: kinderen worden tegenwoordig hopeloos betutteld. Ou...
Lees verder
Branded content

Terug naar je eigen natuur

In plaats van blootsvoets over de steppe te rennen, wonen we in flats, zitten we achter een beeldsch...
Lees verder
Artikel

Help, mijn man is een slechte eter!

Ooit begonnen ze eendrachtig slempend, vretend en rokend aan hun relatie. Nu ze een gezin met kinder...
Lees verder
Artikel

Help, mijn man is een slechte eter!

Ooit begonnen ze eendrachtig slempend, vretend en rokend aan hun relatie. Nu ze een gezin met kinder...
Lees verder
Artikel

Opvoedstijlen – de afkeurende opvoedstijl

De weg naar beter ouderschap begint met zelfonderzoek. De Amerikaanse relatietherapeut John Gottman ...
Lees verder
Artikel

Zorgen voor je ouders

Er komt een dag dat uw moeder haar pols breekt, of uw vader verdwaalt in het winkelcentrum. Hoe moet...
Lees verder
Artikel

Frenemies: met zulke vrienden heb je geen vijanden nodig

Vrienden die je meer energie kosten dan geven – iedereen heeft ze. Sterker nog, de helft van onze ...
Lees verder
Advies

Ik voel me verplicht mijn moeder te vermaken

Mijn moeder, die al vijftien jaar weduwe is, kan zichzelf niet vermaken. Ze voelt zich eenzaam maar ...
Lees verder
Artikel

Is het tijd om te stoppen?

Wanneer is je relatie slecht genoeg om er een punt achter te zetten? Na hoeveel IVF-pogingen geef je...
Lees verder
Advies

Mijn partner weigert seks als ik er niet uitzie zoals hij we...

Dag Gertjan, Mijn partner weigert elk seksueel contact wanneer ik me niet opmaak voor hem zoals hij ...
Lees verder
13556