Psycholoog Umair Akram van de Sheffield Hallam Universiteit in Engeland deed onderzoek naar de invloed van zwartgallige memes (plaatjes die viraal gaan op sociale media) op depressieve mensen.

‘Niet elk verdriet is een depressie’

Hoe kan het dat in ons land meer dan een miljoen mensen antidepressiva slikken? Psychologe Trudy Deh...

Lees verder

Wat hebben jullie onderzocht?

Akram: ‘Depressieve en niet-depressieve proefpersonen kregen depressieve memes – met grapjes over zelfmoord, leegte, somberheid en wanhoop – maar ook neutrale memes te zien. Van elke meme moesten ze op een vijfpuntschaal aangeven hoe grappig en herkenbaar ze het vonden, of ze het plaatje zouden delen op sociale media, en of het in de smaak zou vallen bij mensen met een depressie.’

Wat kwam eruit?

‘De depressieve proefpersonen vonden de zwartgallige memes herkenbaarder en grappiger dan de niet-depressieve proefpersonen. Maar belangrijker: ze dachten – in tegenstelling tot mentaal gezonde mensen – dat de stemming van depressieve lotgenoten ook zou verbeteren na het zien van de memes. Ze zouden de plaatjes dan ook zeker delen. Dit wijst erop dat depressieve mensen zwartgallige memes gebruiken als copingmechanisme voor hun negatieve stemming.’

Waarom voelen depressieve mensen zich beter na het zien van zo’n meme?

 ‘Ze gaan met een andere blik naar hun situatie kijken. Ze vergelijken hun eigen negatieve gedachten en gevoelens met iets wat nóg erger – tot het absurde toe – had kunnen zijn. Daardoor voelen ze zich beter.’

Basistraining

Omgaan met depressie

  • Leer depressie beter begrijpen aan de hand van de laatste wetenschappelijke inzichten
  • Ontdek welke eerste stappen je kunt zetten om beter met je depressie om te gaan
  • Met inspirerende video's en artikelen
bekijk de training
Nu maar
€ 35,-
Exploratory study on the role of emotion regulation in perceived valence, humour, and beneficial use of depressive internet memes in depression, Scientific Reports, volume 10, 2020