De evolutie van de lach en de glimlach

De lach: de zoete emotie van de ziel Wat is lachen eigenlijk en waarom kunnen we het niet laten? Als je van een afstand naar mensen kijkt die zich bijzonder vrolijk maken, valt op dat de lach toch wel een merkwaardige expressie is: de gezichten veranderen in een wirwar van lachrimpels, de ogen zijn samengeknepen en de mond snijdt het gezicht in tweeën of gaapt als een groot gat in het midden. Toch doet lachen ons goed: met een lach stellen we ons open, lachen geeft een prettig gevoel, werkt ontspannend, vermindert stress en kan zelfs voorkomen dat we infecties oplopen. Kortom, lachen is echt gezond en werkt bevrijdend. Duchenne, de pionier van het gezichtsonderzoek, noemde de lach niet voor niets de zoete emotie van de ziel.

Is glimlachen: een glimp van het lachen? Glimlachen lijkt op lachen, maar of de verschillen zo subtiel zijn als wij denken, is nog maar de vraag. Hieronder de visie van de Utrechtse etholoog Jan van Hooff: ‘We beseffen niet meer dat lachen en glimlachen een totaal verschillende oorsprong hebben.’

Filosofen en antropologen beweren dat lachen een uniek menselijke eigenschap is. Klopt dat ook?

‘Lachen wordt altijd geassocieerd met humor: de capaciteit om afstand te nemen van serieuze dingen, de relatieve kant van het leven te zien, het vinden van grappige elementen in beladen zaken en het ontdekken dat er een clou is. Lang is aangenomen dat dit allemaal eigenschappen zijn die uniek voor de mens zijn. Dan is het echter wel merkwaardig dat deze typisch menselijke, hoog ontwikkelde eigenschappen tot uiting komen in zo’n dwangmatige, reflexachtige en bijna orgastische ontlading van energie.

Darwin was een van de eersten die zich daarover verbaasde. Hij was ervan overtuigd dat alle complexe verschijnselen van het leven ontwikkeld zijn uit eenvoudiger vormen. Dit gold niet alleen voor lichaamsbouw en gedragingen, maar evenzeer voor de menselijke geest en zijn uitdrukkingen. Hij zag dan ook in de bestudering van het emotionele uitdrukkingsgedrag een van de

Log in om verder te lezen.

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Jagen en verzamelen in tijden van iPhones

Onbewust komt veel van ons gedrag voort uit de tijd dat we jagend en verzamelend door de savanne tro...

Lees verder
Branded content

Waarom kunst ons zo raakt

Dans, toneel of een schilderij: als we naar kunst kijken, zijn we geen passieve toeschouwers maar do...

Lees verder
Column

Relatietherapie: een ander beslismodel

Na de tweede sessie waren we eigenlijk wel uitgepraat, maar Indra drong aan op een volgend gesprek. ...

Lees verder
Artikel

Lachen goed voor hart en bloedvaten

Lees verder
Artikel

‘Is die wel echt vrolijk?’

Lees verder
Artikel

De genen en memen van Susan Blackmore

Lees verder
Artikel

Humor op het prikbord

Lees verder
Artikel

Dodelijke grappen

Lees verder
Artikel

Leuke grappen?

Lees verder