Twee uur na de injectie werden de deelnemers op de foto gezet, en ze droegen vijf uur lang pads onder hun oksels om hun geur op te vangen. Een maand later werden dezelfde proefpersonen nogmaals gefotografeerd en kregen ze weer okselpads, ditmaal zonder het ziekmakende spuitje.

‘Dokter, ik heb alwéér hoofdpijn’

Lees verder

Vervolgens kreeg een andere reeks proefpersonen de foto’s en bijbehorende okselgeuren gepresenteerd. Zouden ze deze mensen graag leren kennen? Bij de foto’s en okselgeuren van ‘geïnfecteerde’ proefpersonen luidde het antwoord beduidend vaker: liever niet.

Conclusie van de onderzoekers: we pikken de subtiele signalen van andermans infectie razendsnel op, en houden dan liever afstand.

Behavioral and neural correlates to multisensory detection of sick humans, PNAS, 2017, vol. 114, nr. 24