Amerikaanse onderzoekers stellen nu dat een gezamenlijke geschiedenis niet uitmaakt; vrienden interpreteren elkaars emoties in e-mails nauwelijks beter dan vreemden. Ze concluderen dit uit een experiment waarin vriendenduo’s elkaar een mail moesten sturen over een positieve of negatieve gebeurtenis. De onderzoekers bekeken de antwoorden om te zien of de vrienden elkaar hadden begrepen. Ook moest elke deelnemer de mail van een vreemde beantwoorden.

Vrienden met een lange vriendschap pikten emoties wel iets beter op dan mensen die elkaar pas kort kenden, maar het verschil met vreemden was klein. Elkaar in het echt spreken werkt nog steeds het best, concluderen de onderzoekers.

Overconfidence at the keyboard, Human Communication Research, nog te verschijnen