‘Hallo!’ lach ik naar het meisje achter de kassa van de supermarkt waar ik mijn boodschappen afreken. Ik geef haar een zogenoemde Duchenne-glimlach: ik trek met mijn mondhoeken omhoog en knijp mijn ogen een klein beetje samen. Ik hoop dat ze daarbij net iets meer schitteren, zo voelt het in elk geval wel. Het meisje geeft geen sjoege, ze gaat gewoon verder met mijn boodschappen scannen. Ik charisma? Dacht het niet.

TEST
Doe de test »

Wat is je communicatiestijl?

‘Hoi’ probeer ik nog een keer. ‘Hallo’ zegt ze terug en kijkt dan toch op. Even stopt het scannen. Ik zie verbazing in haar ogen als we echt oogcontact hebben. ‘Wat heb je mooie oorbellen,’ zegt ze dan lachend. Als ik even later de winkel uitloop, zwaait ze me na. Andere klanten kijken mijn kant op.

Is het zo simpel om je charisma te vergroten? Want dat is wat ik zojuist aan het oefenen was. Ook al ben ik geen grijze muis, in een omgeving met onbekenden kan ik wel het gevoel hebben onzichtbaar te zijn. Het komt erop neer dat de bakker me nooit herkent, terwijl ik daar toch al jarenlang mijn brood koop. Als ik lees dat de Vlaamse Luc Cipers charismatrainingen geeft die je ‘Obama-factor’ vergroten, is mijn interesse dan ook gewekt.

Geen magie

Twee weken later rijd ik naar Mechelen, waar Luc Cipers in een mooi statig wit pand kantoor houdt, om van hem een minitraining te krijgen. Onze handdruk is warm, de koffie lekker sterk. ‘Wat is charisma precies?’ begin ik als ik tegenover hem heb plaatsgenomen. ‘Wat maakt dat we bijna gehypnotiseerd luisteren als Obama speecht?’

‘Charisma werd lang gezien als iets ongrijpbaars,’ zegt Cipers. Hij vertelt over Max Weber, een van de grondleggers van de moderne sociologie, die mensen met charisma bijna magische eigenschappen toeschreef. ‘Ook het woord zelf – afkomstig van het Griekse “karisma”, dat zoiets als “gave Gods” betekent – suggereert dat het om een wel heel bijzonder talent gaat dat je hebt of niet. Maar dat klopt niet helemaal.’

Cipers legt uit dat er inmiddels veel onderzoek is gedaan naar wat charisma is en wat maakt dat we iemand als charismatisch ervaren. Daaruit is gebleken dat het niet zozeer een gave is, maar eerder een competentie, gevormd door de juiste mix van verbale en non-verbale communicatietechnieken, die je kunt ontwikkelen. Zo scoorde een groep managers na een training van één dag en drie maanden oefenen gemiddeld 60 procent hoger op de factor ‘overtuigende leider’ dan voor de training, toonde een Zwitsers onderzoek aan.

Cipers: ‘Toch is de een van nature wel charismatischer dan de ander. Net zoals de een met meer talent voor tennis wordt geboren. Maar hoewel weinig mensen een Roger Federer zullen worden, kan iedereen wél leren tennissen. En zo is het ook met charisma. Barack Obama evenaren is erg hoog gegrepen, maar je kunt je charisma zeker wel vergroten.’

Log in om verder te lezen.