Maar zélf zouden we paradoxaal genoeg liever vriendschap sluiten met mensen die relatief weinig vrienden hebben. We verwachten namelijk dat die meer tijd en aandacht voor ons hebben, zo blijkt uit een serie experimenten aan de universiteit van HongKong.

Zo gaven proefpersonen aan dat ze liever bevriend wilden zijn met iemand met 50 Facebookvrienden dan met 200. En ook bij een vriendschappelijke ‘speeddate’ gaven ze aan dat ze liever wilden kennismaken met iemand met ‘relatief weinig vrienden’ dan met iemand met ‘veel’ vrienden – helemaal als ze er van tevoren aan herinnerd werden dat vriendschap een investering van beide kanten vraagt, zoals naar elkaar luisteren in moeilijke tijden.

The friend number paradox, Journal of Personality and Social Psychology, nog te verschijnen.