Waarom vriendjes belangrijk zijn

We willen allemaal graag dat onze kinderen gelukkig zijn, maar in hoeverre heb je daar als ouder invloed op? Allereerst een relativering: een kind komt niet als een onbeschreven blad ter wereld.

Hoe gelukkig het is, wordt voor ongeveer 40 procent door zijn genen bepaald. Sommige kinderen hebben dus van nature een wat groter talent voor geluk dan andere. Ook kun je niet voorkomen dat je kind nare dingen meemaakt in zijn leven. Hoe kun je zijn geluk dan wel stimuleren?

‘Kinderen opvoeden mag best makkelijk zijn’

Ouders werken te hard aan de toekomst van hun kinderen. Al dat geploeter is zinloos, vindt psycholoo...

Lees verder

Liefde en acceptatie

Het allerbelangrijkste is dat een kind voelt dat er van hem gehouden wordt. Liefde en acceptatie zorgen voor een gevoel van basisveiligheid, wat het belangrijkste fundament vormt voor het geluk van een kind, zowel nu als in de toekomst. Binnen die veiligheid durft het namelijk voluit te experimenteren met zijn gedrag, wat een noodzakelijke ontwikkelingstaak voor ieder kind is. En ook leert het: als het fout gaat, zijn er altijd liefdevolle ouders op wie ik kan terugvallen.

Na schooltijd

Maar een kind wordt niet alleen gelukkig van een warm nest, ook het contact met andere mensen, zoals familie, vrienden, klasgenoten en later collega’s draagt daaraan bij. Positieve interacties met anderen helpen hem namelijk zelfvertrouwen en een algeheel positief zelfbeeld te ontwikkelen. Dat betekent concreet dat we als ouder ons kind de gelegenheid zouden moeten bieden om relaties aan te gaan met anderen, bijvoorbeeld door vriendschappen aan te moedigen, na schooltijd klasgenootjes mee naar huis te nemen en familiebanden – zoals met neefjes en nichtjes – warm te houden.

Vriendelijk

Daarnaast is het natuurlijk goed om vriendelijkheid naar anderen te stimuleren. Let wel: stimuleren, niet dwingen. Want, zo blijkt uit onderzoek, kinderen die geprezen worden als ze hun speelgoed vrijwillig delen met anderen worden daar op den duur gelukkiger van dan kinderen die steeds tot dat delen worden verplicht. Waarom? Het eerste verstevigt de onderlinge band werkelijk, het tweede niet. Uit ander onderzoek blijkt dat wanneer kinderen gestimuleerd worden aardige dingen voor anderen te doen, ze daar uiteindelijk zélf gelukkiger van worden.
Zoals met meer vaardigheden het geval is, leren kinderen ook sociaal gedrag vooral van het voorbeeld dat hun ouders geven. Dus leef je kind voor en laat actief zíen dat je geïnteresseerd bent in anderen, trouw bent aan je naasten en mild kunt zijn over andermans fouten.

Training

Ontspannen opvoeden

  • Ontdek hoe je als ouder positief en relaxed blijft
  • Omgaan met de emoties van je kind
  • Speciaal ontwikkeld om te volgen op mobiel
bekijk de training
Nu maar
€ 67,50

Tijdelijk blij

En leuk speelgoed, mooie kleren en andere spullen dan? Hoe belangrijk zijn die voor het geluk van kinderen? Van het verwerven van dingen worden kinderen – en volwassenen – zeker tijdelijk blijer, maar dat is toch echt iets anders dan gelukkig zijn. Blij zijn is een emotie, en emoties duren maar kort. Geluk is een langduriger staat van zijn, die je dus vooral verwerft door het goed te hebben met je medemens.

Bronnen: Z. Wu e.a., Motivation counts. Autonomous but not obligated sharing promotes happiness in preschoolers, Frontiers in Psychology, 2017 / K. Layous e.a., Kindness counts. Prompting prosocial behavior in preadolescents boosts peer acceptance and well-being, PLoS ONE, 2012
Steven Pont schrijft columns en boeken over opvoeding, het gezin en de ontwikkeling van kinderen. Kijk voor meer informatie op stevenpont.nl

auteur

Steven Pont

» profiel van Steven Pont

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

’t Zal je kind maar wezen

Een zoon of dochter die liegt, bedriegt, drugs gebruikt, en erger. Vier ouders vertellen hoe ze mach...
Lees verder
Artikel

’t Zal je kind maar wezen

Een zoon of dochter die liegt, bedriegt, drugs gebruikt, en erger. Vier ouders vertellen hoe ze mach...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer: Gewoon bijzonder

Herken je dit: dat je soms volschiet om dingen die een ander niet eens ziet – van zielige honden t...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer: Gewoon bijzonder

Herken je dit: dat je soms volschiet om dingen die een ander niet eens ziet – van zielige honden t...
Lees verder
Artikel

Waarom straffen niet werkt

Als je dochtertje expres haar bord op de grond gooit, als je zoon zijn kleine broertje pest, als je ...
Lees verder
Artikel

‘Mijn kind hoeft geen prik’ – 5 misverstanden over...

Een groeiende groep Nederlandse ouders laat haar kinderen niet inenten. Waarom nemen zij het risico ...
Lees verder
Artikel

Kinderen voeden elkaar op

We willen allemaal graag dat onze kinderen gelukkig zijn, maar in hoeverre heb je daar als ouder inv...
Lees verder
Artikel

Babytoontje heeft een functie

We willen allemaal graag dat onze kinderen gelukkig zijn, maar in hoeverre heb je daar als ouder inv...
Lees verder
Column

Column: Tweelingzusjes – zo verschillend

Door de tweelingbaby's is ons huis veranderd in een mini-laboratorium voor persoonlijkheidsonderzoek...
Lees verder
Artikel

Ouder-baby interventie helpt kwetsbare ouders contact leggen

Kwetsbare jonge moeders leggen soms moeilijk contact met hun baby. Of ze zijn juist veel te veel bez...
Lees verder