Waarom mensen onmenselijke dingen doen

Weerloze mensen overrijden met een vrachtwagen of het vuur openen in een concertzaal, hoe kún je zulke gruwelijke dingen doen? Door slachtoffers niet meer als mens te zien, luidt het antwoord van psychologen.

Is een mens alleen tot gruweldaden in staat als hij de ander als niet-menselijk ziet?
Sociaal psychologen denken dat dit inderdaad noodzakelijk is. Wie de ander niet als mens ziet, hoeft hem of haar immers ook niet menselijk te behandelen. ‘Ik kan me bijvoorbeeld niet voorstellen dat je iemand met een mes kunt onthoofden als je diegene als volwaardig mens ziet,’ zegt sociaal psycholoog Jeroen Vaes hierover. Hij is onderzoeker aan de universiteit van Padua op het gebied van ontmenselijking. ‘De geschiedenis wemelt van de voorbeelden van ontmenselijking die aan gruwelijkheden voorafgingen. De nazi’s bestempelden Joden als ratten en virussen, de Hutu’s noemden Tutsi’s in de aanloop tot de genocide kakkerlakken. Blijkbaar hebben we het nodig de ander een flink stuk lager op de ladder te plaatsen om ook echt tot gruweldaden te kunnen overgaan.’

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

De kern is dus dat de ander tot een lagere diersoort wordt verklaard?
Nee, niet per se. Soms beperkt het mechanisme zich ertoe dat we mensen van buiten onze groep – de outgroup – als net iets minder menselijk zien. Bij dit proces, door de Belgische sociaal psycholoog Jacques-Philippe Leyens infrahumanisation genoemd, krijgen ‘de anderen’ minder diepe emoties toegedicht. We zien ze nog wel

Log in om verder te lezen.

auteur

Mensje Melchior

» profiel van Mensje Melchior

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Hersenletsel en seksualiteit

Weerloze mensen overrijden met een vrachtwagen of het vuur openen in een concertzaal, hoe kún je zu...
Lees verder
Artikel

Waarom mensen onmenselijke dingen doen

Weerloze mensen overrijden met een vrachtwagen of het vuur openen in een concertzaal, hoe kún je zu...
Lees verder
Video

Marianne over coaching: ‘Ik solliciteerde eerst op de ...

Marianne (44) is vrijwilligerscoördinator en had moeite met alle ballen in de lucht houden. Coachin...
Bekijk video
Video

Marianne over coaching: ‘Ik solliciteerde eerst op de ...

Marianne (44) is vrijwilligerscoördinator en had moeite met alle ballen in de lucht houden. Coachin...
Bekijk video
Artikel

Je weet niet wat je ziet

Ons brein is eigenwijs: het trekt zijn eigen conclusies uit wat onze ogen vertellen. Vijf verbijster...
Lees verder
Artikel

Het brein van de kunstenaar

Neurowetenschappers zijn in staat globaal aan te geven hoe het brein van een kunstenaar werkt. Kunst...
Lees verder
Artikel

Waarom muziek goed is voor ons brein

Muziek raakt je: het doet je verwonderen, verbazen, emotioneren, herinneren, het verbindt je met and...
Lees verder
Advies

Waarom stuurt de linkerkant van je brein de rechterkant aan ...

Weerloze mensen overrijden met een vrachtwagen of het vuur openen in een concertzaal, hoe kún je zu...
Lees verder
Artikel

Het mysterie van het déjà vu

Weerloze mensen overrijden met een vrachtwagen of het vuur openen in een concertzaal, hoe kún je zu...
Lees verder
Artikel

Vier dilemma’s

De populariteit van hersenonderzoek neemt de laatste jaren ongekende vormen aan. Er lijkt in de toek...
Lees verder