Britse onderzoekers legden studie-jaargenoten in een hersenscanner, en schotelden hun fragmenten voor van comedy’s, documentaires en debatten. Hoe hechter twee proefpersonen bevriend waren, hoe meer hun hersenactiviteit op elkaar leek.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

De gelijkenis was vooral te zien in hersendelen die betrokken zijn bij emotionele reacties, bijvoorbeeld in de lach schieten bij een grappig fragment. Ook was er overeenkomst in de hersendelen die betrokken zijn bij het sturen van de aandacht en bij redeneren.

Vrienden verwerken de wereld om hen heen op een opvallend vergelijkbare manier, aldus de onderzoekers. Ze weten nog niet of mensen goed overweg kunnen dankzij hun matchende hersenrespons, of dat de hersenresponsen op elkaar gaan lijken omdat vrienden veel van elkaar overnemen.

Similar neural responses predict friendship, Nature Communications, 2018, vol. 9, artikelnr. 332