Aan wat voor gebeurtenissen moeten we dan denken?
Davachi: ‘Bijvoorbeeld aan oorlogssituaties. We lieten proefpersonen schokkende oorlogsfoto’s zien. Een halfuur daarna toonden we ze neutrale beelden, zoals stadstaferelen. Zes uur later hadden ze van die neutrale beelden meer details onthouden dan wanneer ze daarvoor geen schokkende foto’s hadden gezien.’

Hoe komt dit?
‘Door het gevoel van dreiging dat een naar beeld oproept. Dat brengt je hersenen een tijdje in alerte toestand. Je bent dan meer gespitst op details – opdat je de situatie in de toekomst kunt vermijden.’

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Gaat ons geheugen ook beter werken door beelden die positieve emoties oproepen, zoals een comedy?
‘Dat hebben we niet onderzocht, maar ik verwacht van wel. Positieve gebeurtenissen maken de hersenen namelijk ook alerter – maar dan juist om die situaties beter te kunnen opzoeken.’

Emotional brain states carry over and enhance future memory formation, Nature Neuroscience, nog te verschijnen