Tevreden Denen, slome Maltezen

Alle mensen zijn hetzelfde – maar wie wereldbewoners met elkaar vergelijkt ziet opmerkelijke verschillen in persoonlijkheid.

Afrika verslaat Azië?

Warm, sympathiek en niet-neurotisch. Ja, dat klinkt als Afrika. Onderzoeken hebben vastgesteld dat dat beeld klopt. Maar Afrikanen beoordelen zichzelf bovendien als het meest consciëntieus: zeer zorgvuldig en gemotiveerd. Daarmee verbaasden ze de onderzoekers in kwestie, die deze eigenschap vooral bij Aziaten verwachtten. Maar er is een addertje. Uit later onderzoek blijkt namelijk dat Afrikanen ook geneigd zijn zichzelf op vragenlijsten te beoordelen in extremen – en dat zal de gemiddelde Japanner niet zo snel doen.

Liever alleen

Introverte persoonlijkheden houden niet zo van grote groepen. Best lastig als je dan in Bangladesh woont. Dat is een van de dichtstbevolkte landen ter wereld, maar verrassend genoeg scoort de gemiddelde Bengaal hoog op introversie.

Alles prima

‘Hoe tevreden ben je met je leven?’ Denen antwoorden daarop het positiefst. Ze staan op nummer 1 in de wereldwijde Satisfaction with life index. Hoe hoger een bevolking op die ranglijst staat, hoe groter haar gevoel van welzijn, maar ook haar kans op een gezond leven. Nederlanders mogen niet klagen: we komen op de 15de plaats. Helemaal onderaan, op 178, staat het Afrikaanse land Burundi.

Humor verraadt je afkomst

Zitten een Europeaan en een Australiër samen in een café. Grote kans dat de

Australiër dan een woordgrapje maakt à la ‘Wat is geel en hangt achter een auto? Een banaanhangwagen.’ De Europeaan zal meer ­plezier hebben om absurdistische humor: ‘Wat is geel en gaat op en neer? Een pak vla in de lift.’

Geen dip

De langste zomerdagen beleef je in ­IJsland; helaas ook de kortste winterdagen. In veel noordelijke landen leidt dat laatste tot winterdepressies, behalve in IJsland. Onder­zoekers weten niet precies hoe dat kan. Hebben de genen van IJslanders zich aan­gepast? Of is het hun voeding? Ze eten wel ­negentig kilo vis per jaar. Vis is rijk aan vitamine D, en juist daaraan ontstaat ’s winters snel een tekort omdat het lichaam die vitamine ook aanmaakt onder invloed van zonlicht.

Warm welkom?

Pech met de auto en hulp nodig? Dubbel pech als je in New York bent. Uit grootschalig persoonlijkheidsonderzoek blijkt dat inwoners van die staat het meest onaardig, angstig en gestrest zijn. Sterker nog, de hele oostkust staat bekend als ‘de stress-strook’. Waarschijnlijk meer geluk heb je in Noord-Dakota. Inwoners van die staat scoren het hoogst op ­extraversie en vriendelijkheid, en zijn emotioneel erg stabiel. Een van hen wil vast wel een paar start­kabels uitlenen.

Niet vooruit te branden

De dwergstaat Malta heeft de meest lamlendige bevolking ter wereld. Vijf keer per week 30 minuten bewegen? Of drie keer per week 20 minuten flink trainen? Bijna 72 procent van de Maltezen lukt het niet. Daar steken Nederlanders behoorlijk sportief tegen af: bijna 82 procent voldoet, ­althans naar eigen zeggen, aan deze minimale beweegnormen.

‘Love you more!’

‘Nee, ík hou meer van jóú!’ Hoeveel stellen hebben niet af en toe zo’n romantisch kibbeltje? Oost-Aziaten kunnen er helemaal wat van. Relatief veel inwoners van die regio hebben het gevoel dat ze meer van hun partner houden dan andersom. Dat past in de Aziatische cultuur, waar de waardering van anderen een belangrijke rol speelt: je bent wat anderen van je vinden.

Wie is het slimst?

Potje trivianten? Grote kans dat u verliest in Hongkong, want in deze regio van China hebben inwoners gemiddeld het hoogste IQ: 107 punten. Onder­zoekers vermoeden een verband met een genetische voorsprong, maar ook met de omgeving. Opleidingen in Hongkong staan hoog aangeschreven en leerlingen moeten hard werken voor een toelating.

Bronnen: R. Lynn e.a., IQ and global inequality, Praeger/Greenwood, 2006 / OECD, Programme for international student assessment, 2012 / A. Magnusson e.a., Lack of seasonal mood change in the Icelandic population […], The American journal of psychiatry, 2000 / A. White, A global projection of subjective well-being: […], Psychtalk, 2007 / P. Rentfrow e.a., A theory of the emergence, persistence, and expression of geographic variation […], Perspectives on Psychological Science, 2008 / P. Hallal e.a., Global physical activity levels […], The Lancet, 2012 / R. McRae e.a., The geographic distribution of Big Five personality traits patterns […], Journal of Cross-Cultural Psychology, 2007 / D. Schmitt, Patterns and universals of adult romantic attachment […], Journal Of Cross-Cultural Psychology, 2004 / R. Mõttus e.a., The effect of response style […], Personality and Social Psychology Bulletin, 2012 / R. Wiseman, Laughlab, the scientific search for the world’s funniest joke, Random House, 2002

auteur

Chantal van der Leest

Al die ‘softe’ psychologievakken, ik vond het maar niks. Snap je de hersenen, dan snap je de mens, dacht ik en koos in 2002 resoluut voor de afstudeerrichting Neuropsychologie. Maar de vragen bleven...

» profiel van Chantal van der Leest

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Ik ben bedachtzamer geworden’

Jan Marijnissen (52) is een van Nederlands populairste politici – zelfs onder kiezers die nooit SP...
Lees verder
Artikel

‘Ik ben bedachtzamer geworden’

Jan Marijnissen (52) is een van Nederlands populairste politici – zelfs onder kiezers die nooit SP...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Artikel

Hoe nieuwe rituelen ons verbinden

Alle mensen zijn hetzelfde – maar wie wereldbewoners met elkaar vergelijkt ziet opmerkelijke versc...
Lees verder
Artikel

Tevreden Denen, slome Maltezen

Alle mensen zijn hetzelfde – maar wie wereldbewoners met elkaar vergelijkt ziet opmerkelijke versc...
Lees verder
Artikel

Rogier en Foof Alleblas (31)

Rogier is freelance fotograaf en Foof is fysiotherapeut.
Lees verder
Artikel

Gloeiende wangen

Alle mensen zijn hetzelfde – maar wie wereldbewoners met elkaar vergelijkt ziet opmerkelijke versc...
Lees verder
Artikel

Het jachtseizoen is altijd open

De liefde is in de afgelopen eeuw steeds meer gaan lijken op een stoelendans. De levenslange trouw a...
Lees verder
Interview

Siri Hustvedt: ‘In feite zijn we vreemden voor onszelf’

Ieder mens heeft een verhaal nodig waarmee hij vertelt wie hij is, zegt schrijfster Siri Hustvedt (5...
Lees verder
Advies

Ik wil niet steeds klagen over anderen

Alle mensen zijn hetzelfde – maar wie wereldbewoners met elkaar vergelijkt ziet opmerkelijke versc...
Lees verder
Advies

Ik ben een dromer. Hoe activeer ik mijn brein?

Alle mensen zijn hetzelfde – maar wie wereldbewoners met elkaar vergelijkt ziet opmerkelijke versc...
Lees verder