Dat ontdekten onderzoekers van de Ohio State University toen ze gegevens van een nationaal onderzoek doorspitten. Duizenden ouders en hun kinderen werden jarenlang gevolgd en beantwoordden vragen over huwelijk, scheiding en samenwonen. We wisten al dat kinderen met gescheiden ouders zelf ook vaker scheiden.

Maar daar blijft het dus niet bij. Als moeders na een scheiding opnieuw gaan samenwonen en weer uit elkaar gaan, volgen kinderen dat patroon ook. Hoe komt dat? Volgens de onderzoekers geven moeders via hun genen persoonlijkheidskenmerken door die lastig kunnen zijn binnen relaties. Denk aan neuroticisme, geslotenheid of koppigheid. Daarnaast leren kinderen relatievaardigheden van hun moeder, zoals communiceren en conflicten oplossen.

The intergenerational transmission of partnering, PLOS ONE, 2018