Steeds meer onszelf

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt onze persoonlijkheid anders in de loop van ons leven? En waarom verandert iedereen dan in dezelfde richting?

Hoe vormvast is ons karakter?

In hoeverre verandert onze persoonlijkheid naar­mate we ouder worden? Dat is een lastige vraag, waar psychologen zich al lange tijd mee bezighouden. Om precies te zijn: al sinds 1890, toen de psycholoog William James stelde dat onze persoonlijkheid in de vroege volwassenheid ‘hard is geworden als gips, en nooit meer zacht zal worden’.

Dit is de klassieke opvatting, die ervan uitgaat dat onze persoonlijkheid in onze genen zit, en dat mensen niet meer echt veranderen als ze eenmaal volwassen zijn. Daar zit wat in. Als we trouwen, verwachten we dat de persoon met wie we de rest van ons leven gaan delen, in de toekomst hetzelfde blijft. We verwachten ook dat de mensen die we goed kennen, zich niet ineens heel anders gaan gedragen – of we nu met hen in de kroeg zitten of op kantoor, in ­Nederland zijn of op een onbewoond eiland. En aan de hand van stabiele karaktertrekken kunnen we elkaars gedrag verklaren en voorspellen: hij was stil op het feestje, maar hij is nou eenmaal niet zo’n prater; zij is een angsthaas, dus ze gaat vast niet mee parachutespringen.

Tegenover het klassieke idee van de onveranderlijke persoonlijkheid staat de contextuele

Log in om verder te lezen.
auteur

Janneke Gieles

Werken op de redactie Psychologie Magazine is alsof ik nog steeds psychologie studeer, maar dan leuker en diepgaander. Steeds weer een ander onderwerp uitpluizen, speuren naar nieuw interessant onderzoek, praten met onderzoekers en auteurs over hun ideeën, en lekker filosoferen en eigen ervaringen uitwisselen met collega’s.

» profiel van Janneke Gieles
auteur

Janneke Gieles

Werken op de redactie Psychologie Magazine is alsof ik nog steeds psychologie studeer, maar dan leuker en diepgaander. Steeds weer een ander onderwerp uitpluizen, speuren naar nieuw interessant onderzoek, praten met onderzoekers en auteurs over hun ideeën, en lekker filosoferen en eigen ervaringen uitwisselen met collega’s.

» profiel van Janneke Gieles

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Ik ben een zondagskind’

Jan Mulder (1945) is ex-profvoetballer, commentator, auteur en columnist. Momenteel is hij vooral be...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Interview

Fara Bellinga: ‘Herinneringen vastleggen vind ik zo waardevol’

Fara (30) en Daniel Bellinga (39) zijn ouders van Luan (6), Lucilla (4) en Luxy (1). Elke ochtend om...

Lees verder
Interview

‘Nu ik verliefd ben, wil ik verder leven’

Lees verder
Test

Herken je autistische trekjes?

Lees verder
Advies

Waarom vind ik geen aansluiting bij anderen?

Lees verder
Artikel

‘Voor mij is alles een tompoes’

Lees verder
Advies

Help, ik praat in mezelf

Lees verder
Artikel

Aanleg gaat voor opvoeding

Lees verder