Steeds meer onszelf

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt onze persoonlijkheid anders in de loop van ons leven? En waarom verandert iedereen dan in dezelfde richting?

Hoe vormvast is ons karakter?

In hoeverre verandert onze persoonlijkheid naar­mate we ouder worden? Dat is een lastige vraag, waar psychologen zich al lange tijd mee bezighouden. Om precies te zijn: al sinds 1890, toen de psycholoog William James stelde dat onze persoonlijkheid in de vroege volwassenheid ‘hard is geworden als gips, en nooit meer zacht zal worden’.

Dit is de klassieke opvatting, die ervan uitgaat dat onze persoonlijkheid in onze genen zit, en dat mensen niet meer echt veranderen als ze eenmaal volwassen zijn. Daar zit wat in. Als we trouwen, verwachten we dat de persoon met wie we de rest van ons leven gaan delen, in de toekomst hetzelfde blijft. We verwachten ook dat de mensen die we goed kennen, zich niet ineens heel anders gaan gedragen – of we nu met hen in de kroeg zitten of op kantoor, in ­Nederland zijn of op een onbewoond eiland. En aan de hand van stabiele karaktertrekken kunnen we elkaars gedrag verklaren en voorspellen: hij was stil op het feestje, maar hij is nou eenmaal niet zo’n prater; zij is een angsthaas, dus ze gaat vast niet mee parachutespringen.

Tegenover het klassieke idee van de onveranderlijke persoonlijkheid staat de contextuele

Log in om verder te lezen.
auteur

Janneke Gieles

Werken op de redactie Psychologie Magazine is alsof ik nog steeds psychologie studeer, maar dan leuker en diepgaander. Steeds weer een ander onderwerp uitpluizen, speuren naar nieuw interessant onderzoek, praten met onderzoekers en auteurs over hun ideeën, en lekker filosoferen en eigen ervaringen uitwisselen met collega’s.

» profiel van Janneke Gieles
auteur

Janneke Gieles

Werken op de redactie Psychologie Magazine is alsof ik nog steeds psychologie studeer, maar dan leuker en diepgaander. Steeds weer een ander onderwerp uitpluizen, speuren naar nieuw interessant onderzoek, praten met onderzoekers en auteurs over hun ideeën, en lekker filosoferen en eigen ervaringen uitwisselen met collega’s.

» profiel van Janneke Gieles

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik voel mij een dwalende, hoe kom ik weer in balans?

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt o...
Lees verder
Artikel

Steeds meer onszelf

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt o...
Lees verder
Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Artikel

Onderlinge afstand

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt o...
Lees verder
Advies

Met mij gaat het altijd fantastisch

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt o...
Lees verder
Advies

Met mij gaat het altijd fantastisch

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt o...
Lees verder
Interview

Dorret Boomsma: ‘Erfelijke aanleg blijkt niet alles te...

Hoogleraar Dorret Boomsma verzamelt twee- en meerlingen, al een kwart eeuw lang. Hun gegevens gebrui...
Lees verder
Artikel

Relatieprobleem is genetisch bepaald

Van opstandige puber naar mild gestemde bejaarde – is dat enkel een gedragsverandering, of wordt o...
Lees verder
Artikel

Introversie

In onze westerse samenleving zijn energieke, goedgebekte, flexibele en sociaal ingestelde mensen in ...
Lees verder