Een geniale vader is niet alles – boeken

Eind vorige eeuw werden 217 kinderen geboren uit heel bijzonder donorzaad: dat van Nobelprijswinnaars. David Plotz zocht uit hoe het met ze ging.

In 1980 richtte miljonair Robert Graham een spermabank op voor Nobelprijswinnaars en andere geleerden, met als doel superieure mensen te ontwikkelen. In de negentien jaar dat de spermabank open was, werden 217 kinderen uit het supersperma geboren. In Wonderkind op bestelling gaat journa­list David Plotz op zoek naar deze zogenaamde ‘geniekinderen’ en hun donoren. Hebben deze kinderen zich inderdaad ontwikkeld tot bolle­bozen? En hoe is het om Nobelprijs-dna te hebben – een lust of een last? Door het boek heen lopen de speurtochten van verschillende kinderen naar hun biologische vader, zoals die van de vijftienjarige Tom die op zoek gaat naar een man met de codenaam Donor Koraal.

De Nobelprijs-spermabank is een uiting van eugenetica, een tak van wetenschap die als doel heeft het menselijk ras te verbeteren. Volgens eugenetici mogen alleen de beste mensen zich voortplanten. ‘Inferieure’ bevolkingsgroepen als gehandicapten moeten uitgeroeid worden. Won­derkind op bestelling vertelt dan ook niet alleen het interessante verhaal van de zoekende donor­kinderen, maar zet ook aan tot nadenken. Is het werkelijk mogelijk genieën te creëren? Zijn, zoals de oprichter van de Nobelprijs-spermabank beweert, genen belangrijker dan opvoeding als het gaat om het iq?

Van de dertig kinderen die Plotz weet

op te sporen, blijken de meeste inderdaad slim. Slechts een klein aantal presteert onder de maat. Niet vreemd, gezien het feit dat intelligentie inderdaad voor een groot deel – sommigen beweren zelfs voor 80 procent – overerfbaar is. Toch levert de spermabank geen bewijs voor de stelling dat genen belangrijker zijn dan opvoeding. De ‘genie­kinderen’ zijn namelijk ook opge­groeid in welgestelde gezinnen die ze stimuleerden hun intellect te ontwikkelen. Praktisch elk kind zou het in zo’n omgeving goed doen. Bovendien zijn (wetenschappelijke) prestaties maar voor een deel afhankelijk van intelligentie. Om te presteren moet je ook gemotiveerd zijn en in jezelf geloven.

Zo bakt Tom er in eerste instantie weinig van. Hij blowt, drinkt en loopt op school de kantjes ervan af. Maar zodra hij hoort dat zijn vader een genie is, schieten zijn schoolcijfers omhoog. Kortom, een dosis sperma, hoe excellent ook, is bij lange na niet voldoende.

Wonderkind op bestelling, David Plotz, A.W. Bruna, € 14,95

auteur

Pieternel Dijkstra

Ben je ook een beetje verlegen, onzeker of makkelijk van streek? Zie je op tegen praatjes met onbekenden, en drukke feesten?

» profiel van Pieternel Dijkstra

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Sanderijn van der Doef: ‘Doktertje spelen is heel norm...

Het is heel gewoon als kinderen nieuwsgierig zijn naar seks, meent seksuologe Sanderijn van der Doef...
Lees verder
Interview

Sanderijn van der Doef: ‘Doktertje spelen is heel norm...

Het is heel gewoon als kinderen nieuwsgierig zijn naar seks, meent seksuologe Sanderijn van der Doef...
Lees verder
Branded content

5 tips om te ontsnappen aan de later-illusie

Je oma bellen. Je zorgverzekering vergelijken. Het doucheputje schoonmaken. Allemaal dingen die je e...
Lees verder
Branded content

5 tips om te ontsnappen aan de later-illusie

Je oma bellen. Je zorgverzekering vergelijken. Het doucheputje schoonmaken. Allemaal dingen die je e...
Lees verder
Kort

Vrouwen worden meer betutteld vanwege genderstereotypen

Vrouwen krijgen minder eerlijke feedback op hun werk dan mannen, blijkt uit Amerikaans onderzoek. Wa...
Lees verder
Kort

Vrouwen worden meer betutteld vanwege genderstereotypen

Vrouwen krijgen minder eerlijke feedback op hun werk dan mannen, blijkt uit Amerikaans onderzoek. Wa...
Lees verder
Advies

Ik voel me zo schuldig over de problemen van mijn kinderen

Eind vorige eeuw werden 217 kinderen geboren uit heel bijzonder donorzaad: dat van Nobelprijswinnaar...
Lees verder
Artikel

‘Gettokinderen zijn echt niet per definitie verloren’

Het is een mythe dat kinderen uit achterstandswijken opgroeien voor galg en rad, zegt Delbert Elliot...
Lees verder
Kort

Laat het los, moeders

Vaders zijn meer dan ooit betrokken bij de opvoeding, en toch vinden veel moeders dat ze het beter k...
Lees verder
Artikel

Het defect van een genie – brein

Waarom kunnen sommige autisten zo goed rekenen, en ontwikkelen dementerende patiënten soms opeens e...
Lees verder
Artikel

Opvoedstijlen – de afkeurende opvoedstijl

De weg naar beter ouderschap begint met zelfonderzoek. De Amerikaanse relatietherapeut John Gottman ...
Lees verder
Artikel

Hoe obstakels ons creatiever maken

Tim Harford legt aan de hand van inspirerende voorbeelden uit hoe obstakels in ons leven ervoor kunn...
Lees verder
9000