Pieken rond je 50ste

  • 358 woorden
  • leestijd is 2 minuten
Pubers hebben weinig gevoel van eigenwaarde. Gelukkig gaat het vanaf dan gestaag omhoog, ontdekte de Noorse persoonlijkheidspsycholoog Tillman von Soest van de Universiteit van Oslo.

Wanneer voelen we ons op ons best?
‘In ons onderzoek onder 5555 Noorse volwassenen bleek dat we steeds positiever over onszelf gaan denken naarmate we ouder worden. Gemiddeld piekt onze eigenwaarde zo rond ons 50ste. Dan zijn we vaak op de top van onze carrière en hebben we het gezinsleven op de rit. De kinderen zijn niet zo jong meer, er is minder stress en ondertussen zijn we wel op allerlei fronten ervaren. Mensen waarderen wat je kunt, komen bij jou voor vragen, kijken misschien zelfs tegen je op.’

Maar eigenwaarde gaat toch juist over wie je bént, in plaats van wat je kúnt?
‘Inderdaad, eigenwaarde gaat over hoe je jezelf waardeert als persoon, onafhankelijk van wat je bereikt hebt. Máár… we zijn sociale dieren. Dus hoe je naar jezelf kijkt, wordt uiteindelijk toch ook beïnvloed door je contacten met anderen. Als je iets voor anderen kunt betekenen en goed geïntegreerd bent in de maatschappij, draagt dat sterk bij aan je gevoel van eigenwaarde.’

En als je je leven niet helemaal fantastisch op orde hebt?
‘Dan zie je dat terug in het gevoel van eigenwaarde. Dat was in ons onderzoek lager bij mensen zonder baan, partner, huis of geld, en bij mensen met gezondheidsproblemen. Vandaar ook dat het gevoel van eigenwaarde bij 60’ers en 70’ers begint in te zakken: lichamelijke klachten doemen op, vrienden of partners vallen weg en niet iedereen vindt een betekenisvolle invulling van zijn dagen. Persoonlijkheid speelt ook een rol: emotioneel stabiele types behouden langer een hoog gevoel van eigenwaarde, net als extraverte mensen.’

Wat kun je doen om je gevoel van eigenwaarde op te krikken of hoog te houden?
‘Alles waarmee je van betekenis bent voor anderen. Een team coachen, oppassen, een mentorschap, taalles geven. Je helpt een ander, maar ook jezelf. Daarnaast is het de moeite waard om je leven lang te investeren in vriendschappen. Ook als je partner wegvalt kun je relaties hebben met mensen die positief naar je kijken.’

Self-esteem across the second half of life: the role of socioeconomic status, physical health, social relationships, and personality factors, Journal of Personality and Social Psychology, 114(6), juni 2018

 

auteur

Peggy van der Lee

Groeien dankzij geworstel. Een prima samenvatting van waar ik het liefst over schrijf. Niet dat ik speciaal van geworstel houd, maar ontkom jij eraan? De baan die niet meer bij je past, de relatie die deuken oploopt, de gezondheid die hapert.

» profiel van Peggy van der Lee

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Weg met de 65-pluspas!

In vroeger tijden kwam men op hoge leeftijd nog tot grootse daden. Kijk maar naar de bijbel: Mozes b...

Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...

Lees verder
Artikel

Waarom je kind vertraagt als jij haast hebt

Voor een wetenschappelijk onderzoek naar het effect van een sociale dreiging op een mens kregen de p...

Lees verder
Kort

Oud & wijs

Lees verder
Artikel

Waarom ouderen brutaal zijn

Lees verder
Artikel

Studeren met een rijper brein

Lees verder
Artikel

Sociale activiteit houdt jong

Lees verder
Artikel

Macht en waanzin

Lees verder
Artikel

Wie zorgt straks voor onze ouders?

Lees verder