Vergeetachtig, maar niet dement

Vergeten waar je ook alweer je auto hebt geparkeerd, de titel van de film die je gisteren hebt gezien niet meer weten en continu op zoek zijn naar je sleutels of bril: dit overkomt iedereen regelmatig, maar mensen boven de zestig vrezen vaak dat dit de eerste tekenen van Alzheimer zijn. Volgens een speciaal in het leven geroepen werkgroep van de American Psychological Association kunnen psychologen en geriaters veel doen om deze, vaak onterechte, angst weg te nemen. De eerste stap is om door middel van tests de echte gevallen van Alzheimer te onderscheiden van degenen die lijden aan normale vergeetachtigheid. Daarna kan men kijken of de symptomen niet kunnen worden toegeschreven aan een depressie, die ook vaak gepaard gaat met geheugen- en concentratieproblemen.

Volgens een onderzoeker van het team, Gregory Hinrichsen, zijn mensen die bang zijn voor dementie vaak perfectionisten die altijd hoge eisen aan zichzelf hebben gesteld. Hun bezorgdheid over hun mentale capaciteiten is vaak een kapstok waaraan ze al hun problemen met het ouder worden ophangen, zoals controleverlies en lichamelijke veranderingen. Psychologen kunnen helpen hen eerst onder ogen te laten zien waar ze werkelijk om treuren. Daarna kan de cliënt zich gaan concentreren op de positieve kanten van het ouder worden, zoals het vergaren van wijsheid of meer tijd hebben om van het leven te genieten. Ten slotte kan geheugenverlies worden tegengegaan door simpele oefeningetjes.

(APA Monitor, vol. 29, juni 1998)

auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Hoe kan het dat ik niets meer weet uit mijn baby- en peutertijd?

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Het nut van een dut

Een middagdutje van 30 tot 60 minuten kan wonderen doen – ook voor oudere kinderen.

Lees verder
Artikel

Van de wieg tot het graf

Lees verder
Artikel

Hoe studeer je eigenlijk?

Lees verder
Artikel

Snelle en langzame woorden

Lees verder
Kort

Hulpvaardigheid geeft stress

Lees verder
Blog

Blog: Dement voordat je oud bent

Lees verder
Artikel

Stress is goed voor het geheugen

Lees verder