Wetenschapsjournalist Jon Palfreman: ‘Parkinson plundert je’

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met een boek en documentaire over de ziekte van Parkinson – en krijgt vervolgens zelf de diagnose te horen. ‘Al mijn kennis over de ziekte hielpen me niet om er beter mee om te gaan.’

San Jose, Californië, 16 juli 1982. In het ziekenhuis wordt een jongeman binnengebracht die eruitziet alsof zijn lichaam in een kramp is geschoten. Hij kan zich niet bewegen en niet spreken, maar, constateren de artsen, wel nadenken. In dit bevroren lichaam huist een werkende geest. In de dagen erna worden nog vijf mensen in deze toestand aangetroffen. Ze blijken één ding gemeen te hebben: ze hebben synthetische heroïne gebruikt. Door een fout in de illegale productie zijn de drugs echter verworden tot een zenuwgif dat parkinson-achtige symptomen veroorzaakt.

"Alle kennis die ik over de ziekte had hielp me niet om er beter of anders mee om te gaan."

- Wetenschapsjournalist Jon Palfreman

Hoe tragisch ook voor de getroffen drugsverslaafden, voor het onderzoek naar de ziekte van Parkinson betekent de mislukte heroïne een doorbraak. Eindelijk is er een manier gevonden om de verschijnselen van de ziekte te imiteren bij proefdieren, het proces van aantasting van hersencellen te volgen en medicijnen te testen.

Amsterdam, 18 februari 2016. In de lobby van het Ambassade Hotel aan de Herengracht staat wetenschapsjournalist Jon Palfreman (65). Hij maakte in 1986 de documentaire The case of the frozen addict, bleef het leven van de bevroren verslaafden volgen, legde ook dat vast op film, en schreef samen met de behandelend neuroloog een boek. Drie decennia later loopt hij op me af, met de schuifelende

Log in om verder te lezen.

Hersenstormen, de ziekte van Parkinson en de raadselen van het brein
Boekentip

Hersenstormen, de ziekte van Parkinson en de raadselen van het brein

Jon Palfreman
auteur

Brenda van Osch

» profiel van Brenda van Osch
  • Meer over

    Dementie

    Bij dementie denken veel mensen aan Alzheimer. Niet verwonderlijk, want deze hersenziekte is de bekendste veroorzaker van dementie. Maar er bestaan ruim vijftig andere vormen van dementie, zoals de ziekte van Parkinson of vasculaire dementie.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Mooi blijft mooi, ook voor dementen

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Kort

Wees een ontspannen ouder: 3 tips

‘Ik had dat legopoppetje het eerst!’ ‘Ik heb gisteren al afgeruimd!’ Hartstikke fijn, weeken...

Lees verder
Artikel

Hoe is het om dementie te hebben?

Lees verder
Artikel

Mantelzorg: hoe hou je het vol?

Lees verder
Artikel

Mist in het brein

Lees verder
Blog

Blog: Dement voordat je oud bent

Lees verder
Kort

Gezellig dagje met een dementerende

Lees verder
Verhaal

Woonwijk voor ouderen met dementie: Net als thuis

Lees verder