Wetenschapsjournalist Jon Palfreman: ‘Parkinson plundert je’

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met een boek en documentaire over de ziekte van Parkinson – en krijgt vervolgens zelf de diagnose te horen. ‘Al mijn kennis over de ziekte hielpen me niet om er beter mee om te gaan.’

San Jose, Californië, 16 juli 1982. In het ziekenhuis wordt een jongeman binnengebracht die eruitziet alsof zijn lichaam in een kramp is geschoten. Hij kan zich niet bewegen en niet spreken, maar, constateren de artsen, wel nadenken. In dit bevroren lichaam huist een werkende geest. In de dagen erna worden nog vijf mensen in deze toestand aangetroffen. Ze blijken één ding gemeen te hebben: ze hebben synthetische heroïne gebruikt. Door een fout in de illegale productie zijn de drugs echter verworden tot een zenuwgif dat parkinson-achtige symptomen veroorzaakt.

"Alle kennis die ik over de ziekte had hielp me niet om er beter of anders mee om te gaan."

- Wetenschapsjournalist Jon Palfreman

Hoe tragisch ook voor de getroffen drugsverslaafden, voor het onderzoek naar de ziekte van Parkinson betekent de mislukte heroïne een doorbraak. Eindelijk is er een manier gevonden om de verschijnselen van de ziekte te imiteren bij proefdieren, het proces van aantasting van hersencellen te volgen en medicijnen te testen.

Amsterdam, 18 februari 2016. In de lobby van het Ambassade Hotel aan de Herengracht staat wetenschapsjournalist Jon Palfreman (65). Hij maakte in 1986 de documentaire The case of the frozen addict, bleef het leven van de bevroren verslaafden volgen, legde ook dat vast op film, en schreef samen met de behandelend neuroloog een boek. Drie decennia later loopt hij op me af, met de schuifelende

Log in om verder te lezen.

Hersenstormen, de ziekte van Parkinson en de raadselen van het brein
Boekentip

Hersenstormen, de ziekte van Parkinson en de raadselen van het brein

Jon Palfreman
auteur

Brenda van Osch

» profiel van Brenda van Osch
  • Meer over

    Dementie

    Er bestaan ruim vijftig vormen van dementie, zoals de ziekte van Alzheimer en Parkinson.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Minder koolhydraten, minder alzheimer? Even checken

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met ee...
Lees verder
Artikel

Wetenschapsjournalist Jon Palfreman: ‘Parkinson plunde...

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met ee...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer over de mentale #metoo

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg ...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer over de mentale #metoo

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg ...
Lees verder
Artikel

Appels tegen Alzheimer

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met ee...
Lees verder
Artikel

Boekjes voor demente ouderen

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met ee...
Lees verder
Artikel

Dement en artistiek

Een man van middelbare leeftijd die zijn hele leven in aandelen had gehandeld, begon na zijn vijftig...
Lees verder
Verhaal

Woonwijk voor ouderen met dementie: Net als thuis

In het ‘Gooise’ huis tinkelen kroonluchters, in het ‘Indische’ huis wordt wat warmer gestook...
Lees verder
Artikel

Alzheimer blijkt voorspelbaar

Zijn leven lijkt een slechte film. Succesvol wetenschapsjournalist Jon Palfreman wordt bekend met ee...
Lees verder
Artikel

Mantelzorg: hoe hou je het vol?

Ze wíllen het graag, daar gaat het niet om. Maar het geduld dat mantelzorgers moeten opbrengen is s...
Lees verder