Een avontuurtje met de vrouw van je beste vriend? Daar steekt de natuur een stokje voor, ontdekten twee antropologen en een bioloog. De onderzoeksgroep nam speekselmonsters bij de bewoners van een klein Caribisch dorp, om te kijken hoe menselijke hormonen reageren op verschillende sociale situaties. Opvallend was dat de testosteronwaarden van mannen bij de ontmoeting met een vrouw soms omhoog schoten, en soms juist lager werden. Nader onderzoek maakte duidelijk wat er aan de hand was: wanneer het om een mogelijke partner ging, stegen de testosteronwaarden. Maar waren mannen bij de vrouw van een goede vriend, dan daalde de hoeveelheid testosteron juist.

Kennelijk gaat het hier om een beschermingsmechanisme van de evolutie, zeggen de onderzoekers. Hoge testosteronwaarden hangen over het algemeen samen met egoïstisch haantjesgedrag, terwijl lage testosteronwaarden meer samengaan met verbindend gedrag. Mannen die elke vrouw als veroverbaar zien, beschamen het vertrouwen van hun vrienden en ondermijnen de stabiliteit van gezinnen. Het is dus beter voor de overlevingskansen van de hele groep wanneer het haantjesgedrag automatisch wordt getemperd bij de aanblik van sommige vrouwen.

Hormonal mechanisms for regulation of aggression in human coalitions, Human Nature, maart 2013