Angstreacties in het brein zijn zo te beïnvloeden dat ze nog sterker worden, heeft neurowetenschapper Sabine Spijker van de Vrije Universiteit ontdekt. De truc: toediening van een specifiek eiwit op het moment dat een nare herinnering wordt opgehaald.

Wat schieten we op met extra angst?

Sabine Spijker: ‘Niemand zit daar natuurlijk op te wachten. Maar mijn onderzoek is wel degelijk bedoeld om uiteindelijk een stof te kunnen vinden waarmee we een nare herinnering mínder angstig kunnen maken.’

Zover is het nu nog niet?

‘Nee. Wat ik heb aangetoond, is welk specifiek proces in de hersenen betrokken is bij het vastleggen en versterken van nare herinneringen. Dat heb ik gedaan door muizen terug te plaatsen in een kooi waarin ze eerder een schok hadden gehad. Als ik ze dan dat specifieke eiwit gaf, gingen ze zich veel angstiger gedragen.’

Wat doet dat eiwit precies in de hersenen?

‘Het maakt, bij het ophalen van een nare herinnering, een specifiek groepje geheugencellen in de hippocampus extra actief: de cellen met een bepaald subtype glutamaatreceptor. Daardoor wordt de emotie die hoort bij de herinnering, na het ophalen ervan dieper in het geheugen gegrift. De volgende stap is nu het omgekeerde

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

te bereiken: een stof vinden die, zonder vervelende bijwerkingen, deze specifieke geheugencellen tijdelijk kan uitschakelen. Zo kunnen nare herinneringen worden ontdaan van hun emotionele lading.’

Retrieval-specific endocytosis of GluA2-AMPARs (…), Nature Neuroscience, nog te verschijnen