Rekenangst verlamt het brein

De schichtige blikken en bibberende handjes vallen het eerst op. Maar rekenangst kun je ook in het brein zien. Dat zegt de Amerikaanse onderzoeker Vinod Menon nadat hij kinderen tussen 7 en 9 jaar die normaal kunnen rekenen in een fMRI-scanner onderzocht. U ontdekte dat het brein van de rekenangstigen onder hen anders functioneert. In […]

De schichtige blikken en bibberende handjes vallen het eerst op. Maar rekenangst kun je ook in het brein zien. Dat zegt de Amerikaanse onderzoeker Vinod Menon nadat hij kinderen tussen 7 en 9 jaar die normaal kunnen rekenen in een fMRI-scanner onderzocht.

U ontdekte dat het brein van de rekenangstigen onder hen anders functioneert. In welk opzicht?

Vinod Menon: ‘Wanneer ze onder tijdsdruk rekenopgaven moeten maken, reageert hun amygdala – het angstcentrum – veel sterker. Dat geeft de fysieke verklaring voor hun paniekerige gevoelens.’

Lijden hun prestaties daar ook onder?

‘Ja. En dat terwijl ze dus hetzelfde niveau hadden; zonder tijdsdruk vertoonden ze geen angstreactie en presteerden ze wél normaal. Wat er gebeurt, is dat die angstreactie het functioneren onderdrukt van andere hersengebieden, waar onder meer ons werkgeheugen, onze aandacht en ons vermogen tot numeriek redeneren zitten.’

Hoe komen kinderen aan rekenangst?

‘Dat varieert. De een krijgt het al na één keer voor de klas te hebben gestaan en niet uit een som te zijn gekomen. Bij de ander ontstaat het langzamer, via een opeenstapeling van negatieve ervaringen met rekenen.’

En hoe help je ze eraf?

‘Door ze een maand lang speciale, intensieve begeleiding te geven. Dat geeft

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Hoe ga ik om met mijn ziekte en angst voor de dood?

Lees verder
Artikel

Rekenangst verlamt het brein

De schichtige blikken en bibberende handjes vallen het eerst op. Maar rekenangst kun je ook in het b...
Lees verder
Interview

Sanny Verhoeven-Ruis over de boeken die haar hebben geraakt

Presentatrice en YouTuber Sanny Verhoeven-Ruis kiest de boeken uit haar kast die haar het meest hebb...
Lees verder
Interview

Sanny Verhoeven-Ruis over de boeken die haar hebben geraakt

Presentatrice en YouTuber Sanny Verhoeven-Ruis kiest de boeken uit haar kast die haar het meest hebb...
Lees verder
Interview

‘Ik voel me een puber die zich eindelijk durft te laten zi...

Sinds hij de oorlogsdagboeken van zijn vader las, durft journalist Ivo Weyel (62) zelf ook opener te...
Lees verder
Advies

Ik wil ook graag een sociaal leven en ander werk

Lees verder
Advies

Is er een rijschool voor mensen met rijangst?

Lees verder
Advies

Hoe krijg ik nieuwe vrienden?

Lees verder
Artikel

Irvin Yalom: ‘Doodsangst heeft ook goede kanten’

Tijdens zijn carrière kwam de Amerikaanse psychiater Irvin Yalom in contact met honderden cliënten...
Lees verder
Advies

Gevoelig voor kortetermijnbeloningen

Lees verder