Hoe groter je sociale netwerk is, hoe groter je brein wordt. Dat concludeert onderzoeker Rogier Mars van de universiteit van Oxford uit onderzoek met apen. Hij plaatste makaken in groepen van verschillende grootte. Na ongeveer een jaar bleek dat hun frontale en temporale cortex groter waren geworden naarmate ze met meer soortgenoten hadden samengeleefd.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Deze hersengebieden zijn belangrijk voor het herkennen van gezichten, gezichtsuitdrukkingen en emoties, en het integreren van informatie uit verschillende bronnen. Bij de dominante apen waren de frontale en temporale cortex het grootst geworden van alle apen; volgens de onderzoekers een belangrijke indicatie dat er een voortdurende wisselwerking is tussen sociaal succes en hersenontwikkeling.

Social network size affects neural circuits in macaques, Science, november 2011