Hoe bereid je een kind voor op een prik?

Brullende peuters, grimassende pubermeisjes: de media schotelen ons geregeld vaccinatieleed voor. Maar hebben al die kinderen nou echt zó’n pijn? De Duitse biologisch psycholoog Thomas Weiss vermoedt dat er iets anders meespeelt: hun ouders hebben hen te goed ‘voorbereid’. U stelt dat kinderen meer pijn voelen als ze te horen krijgen dat iets zeer zal […]

Brullende peuters, grimassende pubermeisjes: de media schotelen ons geregeld vaccinatieleed voor. Maar hebben al die kinderen nou echt zó’n pijn? De Duitse biologisch psycholoog Thomas Weiss vermoedt dat er iets anders meespeelt: hun ouders hebben hen te goed ‘voorbereid’.

U stelt dat kinderen meer pijn voelen als ze te horen krijgen dat iets zeer zal doen.

‘Inderdaad. Net als volwassenen, overigens. We deden onderzoek met fMRI-scans en daaruit bleek dat de hersengebieden die betrokken zijn bij pijn ook worden geactiveerd door woorden die naar pijn verwijzen. Praten over pijn kan de pijnervaring dus versterken.’

Moet ik dan tegen mijn dochtertje zeggen dat die prik geen zeer zal doen?

‘Liegen is ook geen goed idee. Maar ik zou haar ruim van tevoren vertellen dat het even onaangenaam zal zijn, en níet als ze met opgestroopte mouw voor de dokter zit. Dan is afleiden beter. Vraag bijvoorbeeld wat ze ’s avonds wil eten.’

En als iemand in mijn omgeving langdurig pijn heeft? Mag ik er dan over praten?

‘Negeren is altijd een slecht idee. Je moet pijn wel serieus blijven nemen. Maar ga er niet eindeloos over door, en probeer het vooral oplossingsgericht te houden: wat zou de pijn kunnen verzachten, wat kan de patiënt doen om er beter mee om te gaan? Alleen al de gedachte dat het minder kan worden, reduceert de pijn.’

pain, februari 2010
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik voel me zo’n kneus

Lees verder
Kort

Hoe bereid je een kind voor op een prik?

Brullende peuters, grimassende pubermeisjes: de media schotelen ons geregeld vaccinatieleed voor. Ma...
Lees verder
Kort

Checklist: Hoe gevoelig ben je voor sociaal voorgeschreven p...

Een leuke baan hebben, naar de mooiste plekken reizen, hippe festivals bezoeken en in een esthetisch...
Lees verder
Kort

Checklist: Hoe gevoelig ben je voor sociaal voorgeschreven p...

Een leuke baan hebben, naar de mooiste plekken reizen, hippe festivals bezoeken en in een esthetisch...
Lees verder
Artikel

De schoonheid van het alleenzijn

René Diekstra ontmoet in een kuuroord een weduwnaar die zowel dé cruciale levensvraag stelt als da...
Lees verder
Kort

Een hand als pijnstiller

Als je geliefde ergens pijn heeft, houd dan zijn of haar hand vast.
Lees verder
Artikel

‘Ik ging door een hel van pijn’

Twee jaar lang zat Hein van de Sande (48) in een rolstoel. Zijn rechtervoet was zo verkrampt dat lop...
Lees verder
Artikel

Een sterke geest in een gekwetst lichaam

De manier waarop mensen reageren op een levensbedreigende ziekte, heeft consequenties voor hun welbe...
Lees verder
Artikel

Lief zijn voor je zusje!

Niet stelen, niet liegen en respect hebben voor anderen: we hopen allemaal dat onze kinderen zullen ...
Lees verder
Interview

Zo voelt het om jong te zijn en altijd pijn te hebben

Je ziet niets aan ze, maar deze vijf jonge mensen hebben elke dag pijn. Hoe blijf je dan meedoen in...
Lees verder