Hoe bereid je een kind voor op een prik?

Brullende peuters, grimassende pubermeisjes: de media schotelen ons geregeld vaccinatieleed voor. Maar hebben al die kinderen nou echt zó’n pijn? De Duitse biologisch psycholoog Thomas Weiss vermoedt dat er iets anders meespeelt: hun ouders hebben hen te goed ‘voorbereid’. U stelt dat kinderen meer pijn voelen als ze te horen krijgen dat iets zeer zal […]

Brullende peuters, grimassende pubermeisjes: de media schotelen ons geregeld vaccinatieleed voor. Maar hebben al die kinderen nou echt zó’n pijn? De Duitse biologisch psycholoog Thomas Weiss vermoedt dat er iets anders meespeelt: hun ouders hebben hen te goed ‘voorbereid’.

U stelt dat kinderen meer pijn voelen als ze te horen krijgen dat iets zeer zal doen.

‘Inderdaad. Net als volwassenen, overigens. We deden onderzoek met fMRI-scans en daaruit bleek dat de hersengebieden die betrokken zijn bij pijn ook worden geactiveerd door woorden die naar pijn verwijzen. Praten over pijn kan de pijnervaring dus versterken.’

Moet ik dan tegen mijn dochtertje zeggen dat die prik geen zeer zal doen?

‘Liegen is ook geen goed idee. Maar ik zou haar ruim van tevoren vertellen dat het even onaangenaam zal zijn, en níet als ze met opgestroopte mouw voor de dokter zit. Dan is afleiden beter. Vraag bijvoorbeeld wat ze ’s avonds wil eten.’

En als iemand in mijn omgeving langdurig pijn heeft? Mag ik er dan over praten?

‘Negeren is altijd een slecht idee. Je moet pijn wel serieus blijven nemen. Maar ga er niet eindeloos over door, en probeer het vooral oplossingsgericht te houden: wat zou de pijn kunnen verzachten, wat kan de patiënt doen om er beter mee om te gaan? Alleen al de gedachte dat het minder kan worden, reduceert de pijn.’

pain, februari 2010
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Al vijf jaar hoofdpijn

Lees verder
Interview

Een ‘wildgroei’ aan coaches? Met Coachfinder vind je een betrouwbare coach

Psychologen en bedrijfsartsen maken zich zorgen over de 'wildgroei' aan coaches, blijkt uit onderzoe...

Lees verder
Artikel

Pijn geeft troost, liefde is bedreigend

Lees verder
Artikel

Mannen kunnen beter tegen pijn

Lees verder
Artikel

Een sterke geest in een gekwetst lichaam

Lees verder
Artikel

Chronische pijn zit in het brein

Lees verder
Artikel

Zelfdiagnose van hoofdpijn

Lees verder
Advies

Hoofdpijn na lange wandeling

Lees verder