Brullende peuters, grimassende pubermeisjes: de media schotelen ons geregeld vaccinatieleed voor. Maar hebben al die kinderen nou echt zó’n pijn? De Duitse biologisch psycholoog Thomas Weiss vermoedt dat er iets anders meespeelt: hun ouders hebben hen te goed ‘voorbereid’.

Training

Ontspannen opvoeden

  • Ontdek hoe je als ouder positief en relaxed blijft
  • Omgaan met de emoties van je kind
  • Speciaal ontwikkeld om te volgen op mobiel
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

U stelt dat kinderen meer pijn voelen als ze te horen krijgen dat iets zeer zal doen.

‘Inderdaad. Net als volwassenen, overigens. We deden onderzoek met fMRI-scans en daaruit bleek dat de hersengebieden die betrokken zijn bij pijn ook worden geactiveerd door woorden die naar pijn verwijzen. Praten over pijn kan de pijnervaring dus versterken.’

Moet ik dan tegen mijn dochtertje zeggen dat die prik geen zeer zal doen?

‘Liegen is ook geen goed idee. Maar ik zou haar ruim van tevoren vertellen dat het even onaangenaam zal zijn, en níet als ze met opgestroopte mouw voor de dokter zit. Dan is afleiden beter. Vraag bijvoorbeeld wat ze ’s avonds wil eten.’

En als iemand in mijn omgeving langdurig pijn heeft? Mag ik er dan over praten?

‘Negeren is altijd een slecht idee. Je moet pijn wel serieus blijven nemen. Maar ga er niet eindeloos over door, en probeer het vooral oplossingsgericht te houden: wat zou de pijn kunnen verzachten, wat kan de patiënt doen om er beter mee om te gaan? Alleen al de gedachte dat het minder kan worden, reduceert de pijn.’

pain, februari 2010