‘Kijk me aan als je praat!’

Raad het antwoord. Een vriend vertelt je een verhaal. Jij kijkt hem aan, hij kijkt voortdurend weg. Waarom doet hij dat?
  • A: Hij heeft eigenlijk geen zin om te praten;
  • B: Als hij je aankijkt, kan hij zich minder goed concentreren op zijn verhaal;
  • C: Hij zoekt naar woorden, en daarbij kijken mensen altijd naar rechtsboven.

Antwoord B.
Oogcontact vergt veel aandacht van onze hersenen. Zoveel dat we er geen lastige denktaken bij kunnen hebben, zeggen Japanse onderzoekers. Dit na een experiment waarin ze proefpersonen oogcontact lieten maken met iemand op video die onafgebroken naar hen staarde. Vervolgens kregen ze een zelfstandig naamwoord te horen (melk) en moesten ze daar een werkwoord bij verzinnen (drinken). Proefpersonen die oogcontact moesten houden, waren daarin meestal even goed als mensen uit de controlegroep die gewoon wat mochten rondkijken. Bij de echt pittige taken echter delfden de contactmakers duidelijk het onderspit.
De onderzoekers denken daarom dat oogcontact niet echt in de weg zit wanneer je naar woorden zoekt, maar wel bij de hogere cognitieve functies.

When we cannot speak: Eye contact disrupts resources available to cognitive control processes during verb generation, Cognition, december 2016.
auteur

Chantal van der Leest

Al die ‘softe’ psychologievakken, ik vond het maar niks. Snap je de hersenen, dan snap je de mens, dacht ik en koos in 2002 resoluut voor de afstudeerrichting Neuropsychologie. Maar de vragen bleven...

» profiel van Chantal van der Leest

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Het zijn de kleine blijmakers waar je echt gelukkig van wordt

Er gebeurt iets leuks of fijns, en je voelt het geluksgevoel stromen. Meestal is zo’n moment snel ...

Lees verder
Test

Hoe sociaal intelligent ben je?

Wat is het geheim van lange vriendschappen, zijn vakanties goed of slecht voor de liefde en wat is c...

Lees verder
Artikel

Waarom aandachtsmeditatie werkt

Lees verder
Verhaal

6 wetenschappelijk bewezen tips voor een betere concentratie

Lees verder
Kort

Wanneer leren kinderen impulsen te onderdrukken?

Lees verder
Video

Artiest met podiumangst

Bekijk video
Interview

Rifka Lodeizen: Je moet je eigen shit opruimen

Lees verder
Test

Met hoeveel aandacht leef je?

Lees verder