Naar maar waar: wie als kind mishandeld werd, heeft als volwassene een beduidend hoger risico op kanker en osteoartritis, een gewrichtsaandoening. Dat ontdekte de Canadese onderzoekster Esme Fuller-Thomson nadat ze meer dan dertienduizend landgenoten had gevraagd naar hun gezondheid én hun kinderjaren. Fysiek geweld in de jeugd bleek de kans op osteoartritis met 56 procent te verhogen en de kans op kanker met 49 procent.

In dat verhoogde kankerrisico verdisconteerde Fuller-Thomson vervolgens het feit dat slachtoffertjes van mishandeling op latere leeftijd vaker roken, drinken en ongezond eten; toch bleef de kans nog steeds 47 procent groter. Hoe dat komt, is nog onbekend, maar waarschijnlijk speelt een chronisch verhoogd stressniveau een belangrijke rol.

Arthritis Care & Research, november 2009