– De mate waarin een mogelijke intieme relatie met de ander als waardevol wordt gezien (de begeerlijkheid);

– De waarschijnlijkheid dat een intieme relatie ooit zal ontstaan;

– De voordelen van een onbeantwoorde liefde voor de verliefde zelf, zoals de spanning of het gevoel een tragische held te zijn.

De mate waarin belang wordt gehecht aan elke van deze factoren, hangt volgens Aron af van de ervaringen die een persoon heeft met eerdere geliefden. Iemand die nogal succesvol is in de liefde en prettige relaties heeft (gehad), is ‘veilig gehecht’, en zal minder vaak hopeloos verliefd worden. Mensen die gemengde ervaringen hebben gehad met de liefde, bleken vaker verliefd te worden op een onbereikbaar persoon. Deze mensen hebben weinig vertrouwen in de mogelijkheid dat er ook daadwerkelijk een intieme relatie zal ontstaan, maar zien dit wel als zeer begeerlijk.

En dan hebben we ook nog de mensen die alleen maar slechte ervaringen hebben met relaties, de ‘vermijders’. Deze hebben via een onbeantwoorde liefde de voordelen van het verliefd zijn, zonder al te veel risico weer in zo’n teleurstellende relatie te belanden.

(Personality and Social Psychology bulletin, vol. 24 (8), 1998)