‘Toen ik net begon dacht ik: je bent gelukkig of niet. Nu weet ik dat je wel degelijk gelukkiger kunt worden. Uitgebreid onderzoek bij tweelingen heeft aangetoond dat 50 procent van je geluksgevoel weliswaar wordt bepaald door je genen en 10 procent door je levensomstandigheden, maar dat je op de resterende 40 procent wél invloed hebt: dat zijn de activiteiten die je ontplooit.’

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

Internet, telefonie en televisie hebben van de wereld een dorp gemaakt. Welke invloed heeft dit op ons geluk?

‘De media overladen ons met beelden van ideale mensen en luxeproducten. Mensen ontdekken wat ze allemaal niet zijn en wat ze niet hebben, dat maakt het lastiger om gelukkig te zijn. In het algemeen is sociale vergelijking – jezelf met anderen vergelijken – funest voor je geluksgevoel. Er is altijd wel iemand die het beter heeft dan jij. Positieve kanten zijn er echter ook. Via internet kun je nieuwe vrienden maken. Uit het massale gebruik van mobiele telefoons blijkt bovendien dat mensen echt overal die connectie met anderen zoeken. En dat sociale netwerk, dat is een van de belangrijkste geluksmakers.’

Uw boek staat vol tips om gelukkiger te worden: tijd voor je vrienden maken, bijvoorbeeld, en dankbaar zijn voor wat je hebt. Is dat niet makkelijker gezegd dan gedaan?

‘Proberen gelukkiger te worden is als het volgen van een dieet. Je begint enthousiast, maar bent geneigd na twee dagen alweer op te geven. Wil je gelukkiger worden, dan moet je hard werken en doorzetten. Je moet jezelf er steeds weer aan herinneren wat je moet doen en waarom. Het goede nieuws is dat, als je volhoudt, gelukmakende activiteiten vanzelf een gewoonte worden. Overigens is het niet voor iedereen even moeilijk. Ben je ongelukkig, dan is het misschien nog wel het gemakkelijkst: dan is er veel ruimte voor verbetering.’

– De maakbaarheid van het geluk. Een wetenschappelijke benadering voor een gelukkig leven, Archipel, € 19,95