Eerste indruk

Hoe proberen mensen zichzelf gunstig te presenteren?

‘Je kunt natuurlijk opscheppen over je eigen prestaties, maar je moet wel uitkijken dat je de ander in z’n waarde laat. Als je aardig gevonden wilt worden, is de meest gebruikte methode de ander aandacht te geven. Dat is ook de minst opvallende manier. Luisteren, glimlachen, met iemand instemmen, zeggen: “Goh, wat interessant.” En vleien, complimenten geven.’

Slijmen werkt, zo blijkt uit uw onderzoek.

‘Ja, degene tegen wie geslijmd wordt, vindt de ander aardiger. Het is gewoon lekker als iemand tegen je slijmt. Zelfs als je weet dat het niet helemaal klopt, heeft dat prettige gevoel toch invloed. Proefpersonen kregen de opdracht om lootjes te verkopen, en daarvoor zo hard mogelijk te slijmen. Die mensen voelden zich vreselijk ongemakkelijk. De norm is toch om niet aanstellerig te doen, niet te overdrijven. Maar ze werden door degene die werd beslijmd, zal ik maar zeggen, helemaal niet zo slijmerig gevonden. Men vond ze aardiger en ze verkochten twee keer zoveel lootjes.’

Wordt u met al deze kennis in uw eigen leven niet wantrouwend tegenover slijmerds?

‘Nee hoor, er geldt eerder een omgekeerd effect. Op m’n werk weet men natuurlijk dat ik

hiermee bezig ben, en er heerst sowieso al een norm dat je niet moet slijmen met de baas. Naarmate ik hoger kom, krijg ik minder complimenten, omdat mensen bang zijn om als hielenlikkers gezien te worden. Er mag best meer tegen mij geslijmd worden!’